【英超解碼】繼辛達告魯斯後在英超踢出名堂的巴拉圭球員 – 阿米朗

巴拉圭在南美洲向來不是傳統足球強國,甚少出產舉世知名的球員,除了在90年代紅極一時的門將芝拉華特,便要數到曾在2007至2010年曾效力布力般流浪、曼城出戰英超的辛達告魯斯。在10多年後,英超賽場終於再有巴拉圭球員閃耀,他的名字叫米基爾阿米朗(Miguel Almiron)。

阿米朗出生於巴拉圭城市阿松森,自小便在當地球會波坦奴接受訓練,並以19歲之齡在首次為一隊上陣。兩年後,阿米朗首次出國「搵食」,於鄰國阿根廷「落班」效力拉魯斯,三季之間上陣次數不多,但總算在2016球季隨隊贏得阿甲聯賽冠軍,並開始獲得國家隊的徵召。

在2016年12月,阿米朗轉戰美職聯,加盟阿特蘭大,身高1.75米,司職進攻中場的他首季在美職聯上陣30場,便交出9個入球、8個助攻;翌季,阿米朗表現更上一層樓,出戰32場美職聯,取得12個入球、13個助攻。出色的發揮不但讓他當選2017年美職聯「最佳新人」,更連續兩季入選美職聯「最佳11人」陣容;在國內,則連續兩年獲選為「足球先生」。

連續兩季在美職聯展現「超班」的球技阿米朗,終於迎來轉戰歐洲頂級聯賽的機會;紐卡素在2019年1月以打破球會轉會費紀錄2,500萬鎊向阿特蘭大完成收購。在時任領隊賓尼迪斯麾下,阿米朗在2019/20球季下半季便獲得10次在英超上陣的機會,惟他卻像大部份南美球員一樣,需時適應英超的比賽風格,以致表現碌碌無為,入球、助攻均顆粒無收。

之後兩季,紐卡素改由布魯士執教,阿米朗獲得不少上陣機會,然而作為一名進攻中場,在英超上陣70場,只取得8個入球、3個助攻,表現只屬中規中舉。在2021/22球季,紐卡素終於告別民望一直低企的班主艾殊利,並迎來沙特阿拉伯主權基金入主,而領隊亦換上了更重視地面組織的艾迪賀維。面對球會翻天覆地的改變,阿米朗表現每況愈下,全季在英超上陣30場,只斬獲1個入球,令其接連在轉會窗被盛傳為清洗對象。眾所周知,曼城中場加利殊去季在接受球會電視台訪問期間,笑稱隊友馬列斯的表現就像阿米朗般差,應該早被領隊換走,阿米朗去季的表現可想而知。

幸而,最終阿米朗沒有被球會清洗,知恥近乎勇,報答領隊艾迪賀維的信任;不但在今季13場英超悉數正選上陣,更暫時以7個入球成為球隊首席射手,其中6個入球在近6場比賽取得,當中更不乏「世界波」,屬紐卡素近期殺入前四的最大功臣。事實上,經過領隊艾迪賀維的調教,加上中場中路有隊友基曼尼斯控制節奏,阿米朗得以較過去幾季更加專注在右路進攻,除了取得入球之外,亦較過去有更多機會參與組織,不但場均觸球次數提升至45.8次,而傳球成功率亦高達86%,雙雙創出自加盟紐卡素以來的新高,難怪球隊名宿舒利亞近日也大讚阿米朗的踢法具智慧,並懂得利用身體條件佔優於對手;與開季至今為曼城在英超合共貢獻了2個入球的加利殊、馬列斯相比,阿米朗今季可謂吐氣揚眉。

現年28歲的阿米朗,正值球員的黃金時期,加上球隊紐卡素正不斷冒升,甚有機會在未來日子,打破巴拉圭名宿辛達告魯斯在英超射入26球的紀錄(現有10球差距),取代後者成為英超史上最具標誌性的巴拉圭球員。