【天才正名】莫耶斯蛻變成最英倫三島最強領隊

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「天才」莫耶斯(Getty Images)
「天才」莫耶斯(Getty Images)

在領隊莫耶斯帶領下,韋斯咸於2020/21球季,戰至聯賽煞科日才僅以2分之差未能殺入前四,無緣參與本季歐聯賽事。不少球迷以為去季大勇的韋斯咸屬曇花一現,殊不知他們今季以更強的姿態示人,在完成12輪賽事之後,6分落後於榜首的車路士,排名第4,領隊莫耶斯可謂居功至偉。

現年58歲的莫耶斯,剛完成執教場次超過1,000場壯舉;生於蘇格蘭格拉斯哥,球員時代司職中堅,於些路迪出道,球員生涯上陣超過530場,並於1999年在普雷斯頓退役。在退役前的1年,莫耶斯開始兼任領隊(年僅22歲便考獲教練牌照),並在1999/2000球季帶領球隊取得英乙冠軍。翌季,普雷斯頓幾乎以原班人馬令人意外地在英甲(即現時英冠)排名第4,雖然最終在升班附加賽不敵保頓,未能升上英超,但莫耶斯的執教能力已備受關注。莫耶斯在普雷斯頓合共執教了3.5季,領軍234場,戰績為112勝、60和、62負,不敗率達73.5%。

莫耶斯打造的愛華頓曾多次被本港著名球評家「桂神」評定為「蔗渣價錢,燒鵝味道」的球隊。(Getty Images)
莫耶斯打造的愛華頓曾多次被本港著名球評家「桂神」評定為「蔗渣價錢,燒鵝味道」的球隊。(Getty Images)

鋒芒初露的莫耶斯很快便被愛華頓賞識,他於2002年3月在同鄉禾達史密夫接過教鞭,初嘗在英超執教的滋味,並在愛華頓渡過了11個寒暑,雖然未曾領軍奪得任何冠軍,但卻成功令愛華頓成為一支實而不華、難以輕易被擊敗的球隊;這足以讓莫耶斯3度當選英格蘭教練協會年度最佳教練(02/03球季、04/05球季及08/09球季)及10次榮獲英超每月最佳領隊獎項。莫耶斯麾下的愛華頓,曾完成多樁「平、靚、正」的收購,卡希爾、尼史葛、派拿、積基卡、拜恩斯等均是以低價從低組別或英超降班球隊加盟,費蘭尼、阿迪達、侯活等亦屬不俗的收購,而當年天才橫溢的朗尼亦是經莫耶斯一手提拔;這批球員有的成為了愛華頓多年來的骨幹球員,有的被高價賣出為球會帶來了甚為可觀的收入,難怪愛華頓曾多次被本港著名球評家「桂神」評定為「蔗渣價錢,燒鵝味道」的球隊。莫耶斯11年來帶領愛華頓出戰518場,獲得218勝、139和、161負,雖然勝出率只有42.08%,但不敗率卻接近70%。

費格遜欽點莫耶斯為接班人。(Getty Images)
費格遜欽點莫耶斯為接班人。(Getty Images)

經歷了在普雷斯頓、愛華頓合共15年光景,莫耶斯被費格遜欽點為接班人與曼聯簽下6年長約;承繼了費格遜12/13球季老化的陣容,卻在夏季轉會窗處處碰釘,最終只能簽下並非首選的馬達、以及踢法粗支大葉與曼聯踢法格格不入的費蘭尼。由開季戰績不佳的情況下,過去多年一直「被寵壞」的球迷不斷將莫耶斯與費格遜比較,每次輸波便被冠上「自_ _年以來最差紀錄」、「自_ _年以來首次不敵某隊」等標題。至2004年2月,曼聯主場與當季排名尾二降班的富咸踢打2:2一役,使出「九九八十一斬」戰術令舉世震驚;一個月後,曼聯在「雙紅會」中,被當時仍未完全復興的利物浦以3:0擊敗,期間有球迷在看台展示「DAVID MOYES IS A FOOTBALL GENIUS」(莫耶斯是個足球天才)的橫額,令莫耶斯至今仍被球迷揶揄為「莫天才」。

「DAVID MOYES IS A FOOTBALL GENIUS」(莫耶斯是個足球天才)(Getty Images)
「DAVID MOYES IS A FOOTBALL GENIUS」(莫耶斯是個足球天才)(Getty Images)

再一個月後,曼聯在英超成立後首度被愛華頓「雙殺」後,終於將莫耶斯辭退。總括莫耶斯在曼聯短短9個月的執教生涯,合共領軍51場,錄得27勝、9和、15負,雖然52.94%的勝出率已遠高於他在普雷斯頓及愛華頓的日子,但對當年仍是班霸的曼聯來說,完全是不合格的戰績。

莫耶斯在曼聯短短9個月的執教生涯總成績為27勝、9和、15負。(Getty Images)
莫耶斯在曼聯短短9個月的執教生涯總成績為27勝、9和、15負。(Getty Images)

經過接近7個月的休息,莫耶斯決定離開傷心地遠赴西甲執教皇家蘇斯達,簽約1.5年;在他執教期間,皇家蘇斯達踢了42場比賽,卻只得取得12場勝仗,勝率只得可憐的28.57%,難怪莫耶斯在1年後便被辭退。大半年後,莫耶斯重返英倫執教「黑貓」新特蘭,卻令新特蘭慘變「病貓」;在2016/17球季中,38場聯賽僅錄得6勝、6和、26負,得24分成為包尾大幡,讓莫耶斯首度經歷降班之餘,其領軍得勝出率更跌至18.6%(43戰 – 8勝、7和、28負),完美演繹低處未算低,成為其執教生涯的谷底。

莫耶斯執教「黑貓」新特蘭是其執教生涯的低谷。 (Getty Images)
莫耶斯執教「黑貓」新特蘭是其執教生涯的低谷。 (Getty Images)

「當上帝為你關了一扇門,同時會幫你開一扇窗」

2017年11月,韋斯咸捲入護級旋渦,遂開出一紙半年短約找莫耶斯救亡,最終莫耶斯亦不負所託,帶領韋斯咸取得13位護級成功;惟韋斯咸卻「打完齋唔要和尚」,邀請曾任教曼城,人稱「智利工程師」的柏歷堅尼接手;結果柏歷堅尼不但無法將韋斯咸帶到新的高度,反而在19/20球季再次深受降班威脅,造就莫耶斯於19年聖誕節後第二度執起教鞭,迎來事業的「第二春」。

蘇捷(Tomas Soucek ) (Getty Images)
蘇捷(Tomas Soucek ) (Getty Images)

莫耶斯上任後,首個重大收購是以2,200萬鎊從米杜士堡收購現已為陣中主力右翼的查洛寶雲,以及從布拉格斯拉維亞借入身高達1.92米的捷克腳國中場蘇捷,配合當季嶄露頭角的自家青訓迪勤懷斯,複製當年費蘭尼、阿迪達在愛華頓擔任的角色,令韋斯咸得以在19/20球季成功護級。

翌季,莫耶斯正式買斷表現出眾的蘇捷,更食髓知味從布拉格斯拉維亞收購同為捷克國腳右閘古法爾,與左閘卡士維為韋斯咸提供強大的側擊能力,甚有拜恩斯、史密斯高文當年在愛華頓的影子。至於其他莫耶斯任內的收購如蘇馬、賓哈馬(特別上季外借加盟的連加特)表現亦十分對辦,甚少購入水貨;配合其他當打的舊將法比安斯基、科奴斯、奧邦拿及安東尼奧等,令「夫添」的韋斯咸有力與任何勁旅周旋。

不經不覺,今個球季已完成1/3,韋斯咸在英超可謂「開靚個頭」,聯賽盃先後淘汰曼聯、曼城後已晉身八強,而歐霸盃分組賽亦晉級在望;以韋斯咸目前的板櫈深度,大概只有4、5名具實力的替補球員如耶莫蘭高、蘭仙尼、伊沙迪奧普以及老將馬克盧保等,如何能夠兼顧多條戰線及應付聖誕快車檔期,將會是莫耶斯重大的考驗(若然韋斯咸班主願意在冬季轉會窗「開水喉」當然另作別論)。

於競爭激烈的英超,以韋斯咸的班底,若於球季結束時殺入聯賽前四得以出戰來季歐聯抑或奪得任何一項盃賽冠軍,肯定是了不起的成就,亦會是莫耶斯執教生涯的高峰。

「天才」最終能否正名,力壓白禮頓的樸達、李斯特城的羅渣士、般尼的達治以及新科英超教頭謝拉特,加冕成為英倫三島最強現役領隊,球迷們拭目以待吧!

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