【英超解碼】良將易覓 忠臣難求 – 馬達

馬達
馬達

今季戰績低迷的曼聯,在早前完成本季英超最後一場主場賽事,其中即將約滿的馬達(Juan Mata)獲看守領隊蘭歷克安排出任正選,讓這位效力超過8年的老將有機會與球迷好好道別!結果該場比賽,曼聯以3:0大勝本季有不俗表現的「升班馬」賓福特,而馬達亦一如既往為球隊付出所有,比剛續約的進行核心般奴費蘭迪斯有效地串連球隊的攻守,令不少球迷嘆息在過去多年是「曼聯負了馬達」。

馬達系出名門,15歲開始為皇家馬德里青年隊效力,並在2005/06球季拿下青年國王盃冠軍,翌季獲提升至B隊出戰西乙。由於當時的皇家馬德里不重用青訓球員,故約滿的馬達轉投華倫西亞,並把握正選左翼維辛迪狀態欠佳取而代之,更於2007/08成為球隊奪得國王盃的主力。之後三個球季,雖然馬達未有在華倫西亞獲得其他重要錦標,但他卻逐步成長為歐洲其中一個炙手可熱的新星,更順理成章入選國家隊,勇奪2010年世界盃冠軍。

在2011年夏天,馬達登陸英超,以2,350萬的身價加盟車路士,並旋即成為球隊進攻核心,並在當季捧起歐聯、足總盃冠軍,而在各條戰線為車路士上陣54場,交出12個入球、20個助攻的馬達,更當選成為球隊該季的最佳球員;在國家隊方面,馬達亦隨西班牙成功衛冕歐洲國家盃。在2012/13球季,馬達表現光芒四射,再為車路士摘下歐霸盃冠軍,自己亦憑在各條戰線上陣64場,交出19個入球、35個助攻的恐怖數據,再度車路士該季的最佳球員。

在2013/14球季,摩連奴第二度執掌車路士,更以馬達不擅防守為理由而將其「打入冷宮」,造就如日中天的馬達在1月冬季轉會窗3,710萬鎊加盟當時剛步入「後費格遜年代」的曼聯,為時任領隊莫耶斯救亡,成為了馬達職業生涯的轉捩點。

為曼聯效力8年多,馬達只曾獲得社區盾、足總盃、聯賽盃、歐霸盃冠軍各一次,更未曾有機會挑戰英超、歐聯等重要錦標,與馬達轉投曼聯前「捧盃捧到手軟」大相徑庭。再者,除了在莫耶斯、尹戈爾執教期間獲得較多出場機會外,馬達在摩連奴、蘇斯克查、蘭歷克麾下均「冇運行」;在出場上陣次數(時間)拾級而下:

球季 英超上陣次數 英超上陣時間

2014/15 33場 2,308分鐘

2015/16 38場 2,898分鐘

2016/17 25場 1,626分鐘

2017/18 28場 1,931分鐘

2018/19 22場 1,293分鐘

2019/20 19場 752分鐘

2020/21 9場 511分鐘

2021/22 5場 134分鐘(截至第36輪英超)

即使不獲重用,馬達不但未曾公開抱怨(更加未曾參與「逼宮」),而且每次落場也拼盡全力,既負責擅長的串連工作,也會嘗試當地逼搶的工作,絕對是陣中年青球員的榜樣。另一邊廂,同樣司職進攻中場、由華倫西亞登陸英超的舊隊友大衛施華,在馬達加盟曼聯後已三奪英超、四奪聯賽盃冠軍,亦曾兩次捧起社區盾、一次足總盃冠軍,實在令人不勝唏噓。

馬達曾在自傳《Suddenly A Footballer : My Story》中提到:「我可以選擇一條容易的路,我可以想『這間球會此時此刻實在非常困難,就是這樣,我寧願去其他地方,尋求一些比賽容易的挑戰,』如果我這樣做,我將會不能原諒自己。」從字裡行間完全反映馬達對曼聯的愛。

在球場外,向來親民的馬達也深受曼聯球迷的愛戴,幾乎每次也會與卡靈頓訓練場、奧脫福球場守候的球迷合照及簽名;而他過去曾在曼徹斯特市中心經營餐廳,對球迷的要求更是「來者不拒」,對於贏盡榮譽、腰纏萬貫的球星來說,稱得上萬中無一。

隨著坦克格即將上任,曼聯即將迎來翻天覆地的改革,除非事情有意想不到的發展,否則快將約滿的馬達必然會離開奧脫福球場;且看管理層是否有能力簽下具實力的「良將」之餘,亦是否有眼光簽下如馬達般的「忠臣」吧!

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