【NBA】畢寫籃球:永遠的「小巨人」 喜見I湯馬士再踏NBA球場

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I湯馬士闊別一年再戰NBA。
I湯馬士闊別一年再戰NBA。

「地表最強175」、「第四節先生」,I湯馬士(Isaiah Thomas)的名頭響亮,也曾是NBA矮個子球員的代表。身高1米75,5呎9吋的身高,就算在香港的甲一,也非常吃虧,可是他就是有辦法在NBA打出名堂,在2016至17的球季,代表塞爾特人平均每場攻入28.9分,算得上是得分高手。

可惜的是,I湯馬士在場上投放所有,帶傷上陣是平常,更試過在喪妹(Chyna Thomas)之痛下,仍堅持落場,賽前他在後備席痛哭,兩隊列隊唱國歌時他眼角帶淚,不止是隊友,就算是看直播的球迷,仍感受到那份撕心裂肺的痛楚。當時還是身穿4號球衣的他,在這場季後賽對公牛的第一戰,忍痛攻入33分,那份專業和鬥志,令所有人動容。

I湯馬士(左)曾帶領綠軍殺入東岸決賽。
I湯馬士(左)曾帶領綠軍殺入東岸決賽。

I湯馬士之所以成為悲劇人物,是因遇上了塞爾特人的總裁安治(Danny Ainge)。安治一向算死草,身在其位,我也明白不得不計算,當年I湯馬士帶領綠軍殺入東岸決賽,甚至在MVP選舉中獲第五名,在隊中也是無可取代的領導地位,不過因為身高關係,防守一直是硬傷,教練史堤芬斯(Brad Stevens)用上大量協防去解決此問題,但始終是一大弱點。在那個輝煌的2016至17球季,I湯馬士打出最好的表現,季後就會成為自由身的他,對住電視訪問向綠軍高層表示,「我的時代來臨了,他們知道,是時候帶上裝滿鈔票的卡車!」

當時I湯馬士只是28歲,沒有太多傷患,但NBA的傳統智慧,矮小的球員太倚賴速度,一過了30歲,表現就會下滑,如果綠軍在該季提供5年2億美元的頂薪,那要考慮的就有很多,結果安治據報提出的是約4年7,000萬美元的合約,差距甚大,在拉扯之間,安治不想因為I湯馬士約滿自由離隊而一無所有,結果在17年與騎士交易,換來K艾榮(Kyrie Irving),讓「小巨人」的光芒逐漸褪色。

緣軍於2017年換來K艾榮(左),讓I湯馬士(右)的光芒逐漸褪色。
緣軍於2017年換來K艾榮(左),讓I湯馬士(右)的光芒逐漸褪色。

在綠軍打拼而帶來的臀傷影響表現,加上打法需要大量球權,但之後無論是騎士、湖人、金塊和巫師,都只是把他定位為搶分第六人,結果他又急於證明自己,以再獲大約,表現再難與綠軍時代相比。更不幸是受疫情影響,更難有表演的機會,猶幸早前入選美國隊,一直落力打出表現,以找到機會再回到NBA。

好不容易,I湯馬士終於獲得塘鵝的一紙十日合約,也在周三正式落場,作為朗素波爾(Lonzo Ball)及比歷素(Eric Bledsoe)的後備,也有不錯的上陣時間,在闊別NBA球場一年多後,打了25分鐘,以13射中4的表現,取下10分,以復出戰來說,絕不算差,但塘鵝本身防守已經不佳,I湯馬士單是在進攻上有貢獻,恐怕並不足夠。看鷹隊在第三節創下三分11射全中,最後大敗塘鵝123:107,就知道問題所在。

好不容易,I湯馬士(左)終獲塘鵝的一紙十日合約。
好不容易,I湯馬士(左)終獲塘鵝的一紙十日合約。
I湯馬士可否長留塘鵝?
I湯馬士可否長留塘鵝?

很多人都不看好I湯馬士可以獲得續約,從而長留塘鵝,但才32歲,要擔任一個稱職的後備得分點,其實不難,最重要是調整心態,不再以主角自居,那才有望獲其他爭入季後賽的球隊垂青。對我等球迷來說,只要見到他站在場上,就一定會大力支持,因為他在綠軍的兩季多,表現太過驚人,無論是忍住肉體之痛,或心靈創傷,都一直交出好表現,甚至成了第四節的主宰者,這十多二十年間,就只有他和艾華遜(Allen Iverson)可以做到,那是一世難忘的勇猛。

綠軍當年換入K艾榮,安治一定以為可以令球隊再上層樓,結果卻是一季就失敗收場,球隊起起跌跌,今季更有不入季後賽的危機。有時我想,假如把鬥心十足的I湯馬士留下,會否有不一樣的結局,至少可試試總決賽的滋味?可惜人生不能回頭,時移世易,今日東岸焦點,早已是網隊、76人和公鹿了。

場內樂於助人,場外筆下有情

文:畢加米