【NBA】爵士穩步上揚再崛起 鹽湖城雙傑能圓名宿夢?

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爵士雙傑發威盼圓名宿夢。
爵士雙傑發威盼圓名宿夢。

談今季的爵士,在戰績以外,球迷首先想起的,可能是鹽湖城雙傑Donovan Mitchell和Rudy Gobert在今年全明星賽選人時,淪為最後兩位被選上的球員。與其說是「選上」,倒不如說是「被籮底橙」還更貼切。也許有人會為這對聯盟「一哥」孖寶不被尊重感到不值,惟筆者認為,區區全明星賽何足掛齒,相比在並無實際意義的全明星賽威風八面,還不如默默帶領球隊,爭取一圓即使兩位名宿前輩John Stockton和Karl Malone都未竟全功的錦標夢。

看爵士打球,形容詞大抵離不開沉穩、務實;球員互相信任、不吝惜和隊友分享籃球,而且打法整體。球隊的進攻在聯盟排第3、防守排第4、場均得失分差(+9.4分)更是傲視聯盟。爵士的主場戰績也是高踞首位,另外,場均3分球起手及命中次數,還有場均籃板都排聯盟第1。以開季至今的表現而言,說任何西岸球隊要殺入總決賽都要經歷鹽湖城的洗禮,並不為過。

Donovan Mitchell(左)今季打出生涯最佳表現。
Donovan Mitchell(左)今季打出生涯最佳表現。
 中鋒Rudy Gobert(左)內線一夫當關。
中鋒Rudy Gobert(左)內線一夫當關。

論球員表現,Mitchell和Gobert理所當然是爵士的基石,兩人的球員效率評分(Player Efficiency Rating,簡稱PER)在聯盟裡分別排第26和12位,球隊過去3季在兩人聯手後都能夠打入季後賽,2020/21球季至今的表現更是亮眼。Mitchell今季的場均得分、3分球命中率、籃板以及助攻非但是有所提升,更是他生涯中的最好,其作為球隊絕對主力的能力無用置疑。

至於Gobert,這位法國中鋒今季數據上的統計和去季大致相若,場均個犯少了的同時,場均封截多出了幾近1個,他在內線防守上的存在感不容忽視。再多一點數據,以對手在離籃6呎範圍內的投籃為例,一般情況下對手投射命中率為61.9%,在有防守的情況下,命中率下跌至58.8%,這當中減少了的3.2%命中率,在聯盟裡是最好的一隊。事實上,爵士在對方所有距離投籃的防守下命中率,在聯盟裡都是名列前茅。在「防守贏冠軍」的先決共識下,爵士至少是向正確的方向踏出了第1步。

Donovan Mitchell(左)和Rudy Gobert(右)是爵士靈魂。
Donovan Mitchell(左)和Rudy Gobert(右)是爵士靈魂。
Jordan Clarkson(右)為今季最佳第6人的有力候選球員之一。
Jordan Clarkson(右)為今季最佳第6人的有力候選球員之一。

值得留意的是,除了Mitchell和Gobert之外,爵士另有4位球員場均得分達雙位數,其中兩人並非正選。作為今季最佳第6人的有力候選球員之一,Jordan Clarkson場均得17.2分是他8年職業生涯以來最好,為球隊提供了穩定的得分來源。

爵士去年底先後與Mitchell和Gobert續簽max contract後,就看「核心二人組」能否在場上帶領球隊向前走。按目前的步調,爵士的確有可能拿下西岸頭號種籽,翻查資料,球隊在47年隊史上只曾兩次稱霸西岸,球隊在該兩季也挺進了總決賽,不問可知,那自然是Malone與Stockton在陣的1996/97及1997/98球季。那兩季爵士輸了在「波神」Michael Jordan的手下,今季的結局又會是怎樣?

註:所有數據截至4月1日為止