【草地滾球.專訪】易學難精的博奕 20歲夏日婷「碌」破固有形象

【體路專訪】談起草地滾球,大家未必詳細了解過它的玩法,總是很容易聯想到一班公公婆婆在草地蹲下滾球的畫面。外界對這項運動的印象大概是老人家的玩意,看似輕鬆又容易上手,但以20歲之齡勇奪世界錦標賽銀牌的夏日婷(Gloria)卻希望讓大家更全面地認識這項冷門競技運動——雖然沒有身體接觸、激烈程度看似較低,箇中學問與專業程度並不下於任何一項熱門運動。

蹲下滾球有甚麼學問?出手動作簡單重複,未必如其他運動多變,但Gloria以易學難精來形容這項運動:「因為『碌』個波其實好簡單,有手有腳都可以做得到,但要做得好就講求肌肉記憶。這個運動像下棋一樣,講求策略性,當別人怎樣打的時候,你又要怎樣回應,才是最難掌握。」草地滾球有別於保齡球,是一項兩人甚至多人直接對壘的運動,每位球手輪流滾出一個球,可以瞄準目標球,也可以撞走對手的球,最後較貼近目標球的球手獲得分數,越多球較對手接近目標球就越高分。這是一盤在草地上下的棋,同樣可以是一子錯滿盤皆落索。

Gloria自小已接受訓練(相片由香港草地滾球總會提供)
Gloria自小已接受訓練(相片由香港草地滾球總會提供)

覺得這項運動「易玩」是一個錯誤的前設,但覺得是老人家的玩意卻又不盡是錯覺,Gloria如是說:「其實不止香港,這項運動在外國也是較多年長的選手,因為運動性質不算太激烈,上了年紀都一樣可以參與,年齡層好廣。但老一輩會較多接觸,年青人未發掘到這個運動的刺激感。」球來球往、千變萬化,每一個球都可以改變局面,是Gloria感到最吸引的地方,也從這種另類博奕中找到成就感。

小學接觸草滾 擁12年球齡

Gloria算是一個異數,在小學時已透過草地滾球推廣班認識這項運動,隨後獲得教練賞識,加入香港青少年發展隊,到現在成為港隊成員,這位香港大學建築系學生年紀輕輕卻已有12年滾球資歷。不過她不諱言曾因別人的眼光而想過放棄:「因為這個運動不算普及,身邊的人對運動有前設,覺得容易玩、容易加入港隊。甚至可能有老師會覺得草地滾球與其他運動不對等,就算在草地滾球有很好的成績,也不及其他運動的小成績。所以我有想過不再玩滾球,玩其他運動取得一點成績,可能會開心一點。」雖然草地滾球不是體育學院資助項目,也沒有職業運動員,但Gloria自小接受一星期兩天訓練,連同參與本地聯賽,一星期六天都與草地及滾球作伴,付出的時間與汗水並沒有比其他項目的學生運動員來得小。

習慣了面對負面的聲音與看法,Gloria學懂的是保持正面態度,繼續做好自己覺得值得投資時間與心力的事情。她的努力換來本地比賽多項榮譽,2016年更以14歲之齡參加世錦賽,成為賽事有史以來最年輕的參賽者。今年她亦作出一項重大突破——於4月的世界草地滾球室內錦標賽上勇奪女子單人賽銀牌,寫下香港草地滾球歷史新一頁。本地2022年初因第五波疫情爆發而關閉運動場地,Gloria有3個多月缺乏訓練,因此以前往只會提早一、兩天到比賽場地的港隊,今次特地提早一星期去訓練及備戰,結果熟習場地而讓她打出佳績,她指:「無想過自己能打到最後,這是自己打球以來最大的成就,隊友與教練都好支持,整個過程與經歷都好開心!」

喜破強國壟斷增添使命感

決賽面對年紀較自己大足足33歲的蘇格蘭對手,最終力戰飲恨,雖與金牌緣慳一面,但Gloria對銀牌已感滿足,更認為這次獲獎帶來了一點改變:「以往這些比賽都是由蘇格蘭、澳洲等較強的國家壟斷獎牌,今次的結果讓他們的選手都好驚訝,感受到他們對我們改觀,所以我是超級自豪!」除了外國選手,在香港的身邊人似乎也對她多了一份認同,「有一段時間未再聯絡的人都會特意恭喜我,甚至身邊有朋友說想要學習這個運動。打了十多年,終於靠著一直以來的堅持獲得別人認同,是真的好開心。」這面獎牌既是榮譽,也讓Gloria多了一點使命感,「現在我希望透過自己,可以改變別人對這個運動的看法,讓人知道草地滾球運動員不是無成績、不值一提,也希望讓別人能夠更理解這項運動。」

Gloria於世錦賽面對年紀大自己足足33年的對手(相片來源:BIBC-FB)
Gloria於世錦賽面對年紀大自己足足33年的對手(相片來源:BIBC-FB)

年齡層較廣的草地滾球沒有運動員的所謂「黃金年齡」,Gloria認為比起年紀,年資是更影響運動員成功的因素,也因此對自己往後的發展有更大期望:「其他人可能上了年紀才學習草地滾球,遲開始就遲一點有成就,現在我比別人快一步開始,在這個運動中可能相對較為特別,就更希望能比別人快一步做到一點成績。」放眼將來,Gloria希望在明年澳洲主辦的室外世界錦標賽再打出好表現,繼而於2025年在香港主辦的世界錦標賽上憑主場優勢爭取佳績。

圖、文:何子淵(部分相片由香港草地滾球總會提供)
原文刊登於Sportsroad Junior Issue#58

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此篇文章由「體路 Sportsroad」最初發表於「【草地滾球.專訪】易學難精的博奕 20歲夏日婷「碌」破固有形象

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