若 Kawhi Leonard 要休養一整年,快艇下季仍有 3 件事情要做

·5 分鐘文章

文/Ken

今早快艇官方正式更新 Kawhi Leonard 傷勢,首度證實是右膝十字韌帶修復手術,預計歸隊時間「無可奉告」,比照經歷相同傷病的球員,外界普遍推估得花 9 個月進行復健、休養,而對於身體健康向來十分重視的 Leonard,或有整季關機修養的可能。

噩耗傳出後,幾乎等同於快艇下賽季注定是練兵了!二當家 Paul George 再怎麼神,要突破西區冠軍賽仍是極為困難,今夏的操盤方向更增添許多變數,如何把握這一年時間?將考驗快艇球團。大方向來說,我認為有三件事情該做。

※累積 Kawhi Leonard 好感度

從前兩段來看,相信就能多少猜到我的個人立場,仍是堅信 Kawhi Leonard 與快艇會達成續約協議。現在反倒要誠懇提出合約、並說明這一年球隊的詳細規劃,給予最多的復健資源。好比戀愛遊戲累積好感度,當明年夏天遭遇第二次合約談判時(可參考前文:Kawhi Leonard 注定跳出合約,快艇該如何留下 4 名主力?),屆時有天時、人和、地利的快艇,將讓其他競爭者望塵莫及。v

無需認為是快艇單方面巴結,至少在 Leonard 受傷當下,就有許多快艇方的媒體表示,球員本人情緒是很低落、很想上場的,實際也有現身休息室與隊友保持聯繫。冠軍固然重要,建立球星的歸屬感卻是快艇當前的課題,這支隊伍一直缺乏文化,如今成功打入西區冠軍賽,他們需要 Kawhi Leonard 作為招牌帶領球隊迎向下一個階段。

看看 Kevin Durant 本賽季的表現,能樂觀期待 30 歲的 Leonard 休養一年後,不會愧對於下一份超級合約。

若將「分道揚鑣」作為選項思考的話,會發現留下 Leonard 是最佳選項。就算今夏省了 Leonard 下季的 4,000 萬,也缺少足夠空間競標自由球員。更何況誰能知道,下一次有同等級的巨星願意加盟會是什麼時候呢?光環更大的紐約尼克在 Carmelo Anthony 離去後四年,也只有 Julius Randle。

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※交易、重新建立核心

主將歸隊遙遙無期,快艇得未雨綢繆、提早替老將找到接班人。例如 Serge Ibaka 即將在 2022-23 賽季年滿 33 歲,考量近年傷病史,恐怕已非球迷能在季後賽期待的先發中鋒,板凳席上連續兩輪遭到棄用的 Ivica Zubac 似乎也難扛責任。無論要延續「鋒線大軍」的建隊風格,或是找來一名更現代化的年輕中鋒,快艇不再能把 Ibaka 放入未來規劃之中。

多一年的緩衝時間,也是清理合約的好機會。都簽了 4 年 6400 萬合約的 Luke Kennard、Marcus Morris,兩人都會是快艇得以下手的目標,總教練 Ty Lue 似乎找不到前者的使用說明書,無法掩護 Kennard 的防守,後者則會隨年紀增長使戰力下滑。搭配 Rajon Rondo、Patrick Beverley 老將的到期合約,適度解放薪資空間、累積一點二輪籤作為交易籌碼,或把陣容年輕化。

快艇要的是保有升級的彈性。由於薪資上限,難以簽下大咖自由球員,連帶「先簽後換」都會因薪資突破 Apron 無法啟用,近期傳很兇的 Lonzo Ball 就幾乎是幻想文等級,進行交易替換籌碼,會有利於 2022-23 季前操盤。

前提仍是取決於快艇如何評估 Leonard 的傷勢,畢竟官方說法曖昧,到底是賽季報銷亦或雙方有共識要趕在季後賽前復出?可能要到簽約那一刻才有解答,兩者些微的差距,都會影響接下來的操盤作法,上述所提比較偏向 Leonard 確定養傷一整年。

※好好建立農場

下季將是快艇洗刷「養成污名」的機會,除了 Shai Gilgeous-Alexander、Blake Griffin、DeAndre Jordan 以外,近十年來沒練出任何可用的選秀新人,在經營團隊大換血後,Terance Mann 將會是第一位挑戰。

為了填補 Leonard 巨大的攻守戰力,本季大爆發的 Terance Mann 有絕佳機會。Ty Lue 上季沒有給予過多的戰術設置,仍是以防守、空手跑位、三分等基礎打法為核心,接下來一年 Mann 有非常多持球的時間,本身處於切入型,在本季練了一些中距離腳步,前任教練 Doc Rivers 更曾把他當控球後衛在使用,顯然不會是純 3D 的養法,期待看到一名全能鋒線能在在下一季誕生。

板凳還有去年選秀第 33 順位的投射型中鋒 Daniel Oturu,球風打法可以套用與 Ibaka 相同的戰術板,然而在第一年的養成中,只負責消化垃圾時間,沒有給予合適的戰術安排,多一點 P&P 設計 Oturu 是有發揮空間的,若能再把防守練起來,將是便宜的替補人選。另外還有發展聯盟挖到的 Amir Coffey,是名體能優異的 3D 飛人,以及今年首輪選秀將加入的新人。 

Paul George 合約還有 4 年,一切順利的話 Leonard 會在明年簽下 5 年續約,快艇過去從 CP3、Blake Griffin 交易中獲得的籌碼,幾乎已經被揮霍完畢,必須開始正視球團最弱的養成系統,減輕補強、薪資上的壓力。Leonard 傷勢給予的緩衝,也是一次對於球團的段考,奪冠固然是最大目標,但能否維持長期的競爭性?仍是這支隊伍脫胎換骨的關鍵。

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