教波都有七年之癢?高普去或留 命運盡在自己手中

高普去或留 命運盡在自己手中
高普去或留 命運盡在自己手中

要數當今球壇頂級名帥,除了曼城的哥迪奧拿、皇家馬德里的安察洛堤外,利物浦領隊高普(Jurgen Klopp)肯定榜上有名,然而這位德國名帥正陷入執教生涯第三次「七年之癢」,且看他今次能否成功破咒。

時間回到2001年的夏天,高普以球員身份為緬恩斯效力了11個球季後,結束職業球員的生涯,並以34歲之齡轉任領隊;經歷連續兩季與升班席位擦身而過後,終於在2003/04球季,帶領球隊以德乙冠軍的身份升上德甲。

礙於緬恩斯的班費、人腳,高普連續兩季帶領球隊在德甲排在中、下游,以「公平競技榜」獲得歐洲足協盃(歐霸盃前身)的參賽資格,但首圈便遇到當屆冠軍西維爾被淘汰。在2006/07球季,緬恩斯在德甲護級失敗,雖然高普隨隊降回德乙,但翌季未能帶軍重返德甲,便決定掛冠而去,結束與緬恩斯之間的七年賓主關係。

高普
高普
高普
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在2008年夏天,高普出任多蒙特領隊,隨即擊敗拜仁慕尼黑勇奪德國超級盃,亦為高普執教生涯首個冠軍,惟在聯賽始終未有展示出爭逐冠軍的實力,兩季排名分別為第6名及第5名。

經過兩季的磨合,加上高普精明的轉會策略、敢於押注在年輕球員身上終獲得回報,紐尼沙軒、香川真司、葛斯、利雲度夫斯基、曉姆斯、根度簡等人均展現出獨當一面的實力,完美演繹出高普祟尚的「重金屬足球」,成功打破拜仁慕尼黑的壟斷,連續兩季奪得德甲冠軍,在2012/13球季更同時捧起德國盃,成為「雙料冠軍」,迎來高普執教生涯首個高峰。

翌季,連續兩季受壓的拜仁慕尼黑向多蒙特作出大反擊,重奪德甲冠軍之餘,更在歐聯決賽以2:1擊敗多蒙特奪冠,成為高普在多蒙特執教期間由盛轉衰的轉捩點。在2014/15球季,主力中鋒利雲度夫斯基以自由身轉投拜仁慕尼黑,為多蒙特帶來重擊,成績一落一丈,更一度徘徊在聯賽榜榜尾,直至歇冬後才有起色。2015年4月,高普以「自己已不再是最適合的教練人選」為理由,宣佈於該球季結束後離隊;縱使球隊之後擊敗拜仁慕尼黑殺入德國盃決賽,但最終卻敗於禾夫斯堡腳下,無法以冠軍歡送執教了七個球季的高普。

高普
高普
高普
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連續兩次不敵「七年之癢」的高普,在2015年10月接受利物浦的邀請,從羅渣士手上接過帥印,簽下一紙三年合約;首季便領軍殺入聯賽盃、歐霸盃決賽,但可惜同樣鎩羽而歸,而當季聯賽亦僅能排在第8名。

在之後兩季,雖然高普未有為利物浦帶來任何獎盃,更在2017/18歐聯決賽不敵皇家馬德里,再次在決賽飲恨;但卻連續兩季鎖定歐聯參賽資格之餘,更成功連續在幾個轉會窗引入費明奴、文尼、雲迪克、沙拿、艾利臣等骨幹球員,為球隊之後的成功奠下基礎。

在2018/19球季,利物浦終於在英超展示出與曼城爭霸的能力,雖然經歷了一整季「你追我趕」的局面,最終獲得97分仍以一分之差屈居亞軍,但球隊卻成功在歐聯決賽以2:0輕取熱刺稱霸。翌季,球隊接連取得歐洲超級盃、世界冠軍球會盃冠軍;更在新冠肺炎疫情陰霾籠罩下,提早7輪鎖定英超冠軍,亦為球隊史上首個英超冠軍,高普亦從此登上神壇,成為前無古人的功勳教頭。去季,高普帶領利物浦踢出前所未有的氣勢,曾一度有力問鼎「四料冠軍」,雖然最終只斬獲份量較低的足總盃、聯賽盃冠軍,但普遍球迷已對成績「收貨」。

高普
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利物浦早前打破曼城本季不敗金身。
利物浦早前打破曼城本季不敗金身。

今季,利物浦雖然有文尼約滿離隊,但球隊亦已從賓菲加引入紐尼斯頂替;奈何正、副隊長軒達臣、占士米拿今季的「轉速」明顯下滑,加上後防大將雲迪克的狀態不如過去穩定,能球隊成績未如理想。然而,日前球隊重拾勇態,以1:0小勝曼城,打破對手本季不敗金身,或會令利物浦的成績會否從此拾級而上。

事實上,高普與利物浦簽下的合約至2026年才屆滿,而他過去立下的戰功亦實在太彪炳,除非高普繼七年前、十四年前再次對執教球隊成績心灰意冷而請辭,否則要打破「七年之癢」的魔咒,只要高普「自己想」便可以了!