【NBA】畢寫籃球:占士漸老 一眉易傷 失望湖人今夏補強逐個捉

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湖人今季表現令人失望,今夏補強事在必行。
湖人今季表現令人失望,今夏補強事在必行。

衛冕的湖人周五不敵太陽,終以總場數2:4出局,既意外,也不意外。

不意外的原因,是兩大主力之一安東尼戴維斯(Anthony)堅持帶傷上陣,但甫開賽就見到他走動緩慢,就住就住,結果打了不到六分鐘,在一次防守時又再拉傷鼠蹊,只能再次退下火線。沒有了他在攻防守端的貢獻,湖人在第一節已被太陽的迪雲卜克(Devin Booker)射爆。至於為何意外,是湖人欲追乏力,就算勒邦占士(LeBron James)不斷強行爆籃,但仍沒有優勢,最後籃下兩球都未能射入,也宣佈衛冕之路到此中止。

不經不覺,勒邦占士已是三十有六,作為黃金03一代,目前也只餘下他和安東尼(Carmelo Anthony)還在聯盟作賽。今次落敗,也是占士生涯第一次在首圈出局,或者是去得太盡,在此系列賽多次見到放棄回防的畫面,自然被人批評缺乏鬥志。去到36歲已是老將,能夠打到這年紀多是中鋒或內線球員,倚靠身高去做防守或搶搶籃板不算困難,但占士的打法以入楔為主,就算近年加強了遠射,很多時都是要肩負控球傳導的重任,以他的身型,在節奏更快的西岸,難免吃力。

安東尼戴維斯(左)一傷再傷。
安東尼戴維斯(左)一傷再傷。
安東尼戴維斯(3號)黯然離場。
安東尼戴維斯(3號)黯然離場。

要數聯盟的老將,就算打到40歲也有不少,可是大部份都變成支援角色,今季有11位老將達36歲或以上,其中一位正是湖人對手太陽隊的主控基斯保羅(Chris Paul),他倆也是少數的老黃忠代表,因為仍是隊中的絕對主力,重要性不容懷疑。但年紀大了,體能下降,看基斯保羅的肩傷,以及占士的足踝傷患,都一直困擾他們,所以湖人今次落敗,絕對是響起了警號。

湖人不是第一支被首圈被淘汰的衛冕球隊,81年的湖人、84年的76人、00年及15年的馬刺,07年的熱火、12年的獨行俠都是例子,當中只有湖人能夠捲土重來,靠「魔術手」莊遜(Magic Johnson)和「天勾」渣巴(Kareem Andul-Jabbar)的領軍,在82年就再次贏得冠軍,但形勢大不相同。因為當年的湖人兩位主將都較為年輕,魔術手只是22歲,至於天勾則是34歲,後者雖已老退,但整體實力仍有全盛的七、八成,所以才能再次奪冠,當然支援的陣容也更為強大。衛冕隊首圈出局還不算慘,史上有兩支贏完冠軍的球隊,但下一年連季後賽也打不入,其中一支就是我們熟悉的公牛隊,在97-98球季完成三連霸後,米高佐敦(Michael Jordan)退休,主力都被換走,完全成了平庸球隊。

可是明年的占士已是37歲,難以再打出MVP級水準,加上安東尼戴維斯近年都不斷受傷患困擾,球隊實在需要第三星去幫忙。

已屆37歲的占士(23號)難以再打出MVP級水準。
已屆37歲的占士(23號)難以再打出MVP級水準。
迪洛桑(右)是今夏大牌自由球星之一。
迪洛桑(右)是今夏大牌自由球星之一。

從今次季後賽來看,就算今次安東尼戴維斯沒有受傷,能夠力克太陽出線,面對金塊也未有太大便宜,更不要說東岸的網隊和公鹿了。湖人兩大主將的合約最少到2022-23球季,即是最少還有兩年可以合作爭標,同樣有合約的,還有古斯馬(Kyle Kuzma)、馬克加素(Marc Gasol)和樸比(Kentavious Caldwell-Pope),但恐怕不足以成為奪冠的動力。至於今個系列賽成為罪人的舒路達(Dennis Schroder)要求2,100萬美元以上的年薪,早前已拒絕提早續約,湖人不可能認為他是第三星,但同樣的價錢,也未必能找到更好的代替品。

洛利(左)
洛利(左)
奧比
奧比

不少美國傳媒分析,指湖人大可以用古斯馬、樸比及選秀權為籌碼,再換來另一位球星,今夏有不少大牌自由身球星,可以選擇跳出合約的有尼納特(Kawhi Leonard),也有如迪洛桑(DeMar DeRozan)、洛利(Kyle Lowry)、干尼(Mike Conley)等,要是想年輕化,次一級的舊將波爾(Lonzo Ball)、勇士的奧比(Kelly Oubre Jr.)等也值得考慮,當然尼納特機會極微,也要看快艇今次季後賽之旅走得多遠,而迪洛桑就是暫時的大熱門。問題是如行此一步,必先要對方先簽後換,餘下的薪金空間也更少,支援的球員質素更參差,是否足以贏冠軍,可能最後又是要看占士的表現。安東尼戴維斯的實力本足以接棒成為湖人一哥,但總是擺脫不了傷患,也令湖人更難籌劃將來。今夏湖人要是操作得宜,安東尼戴維斯和勒邦占士保持健康的話,下季仍會是一路勁旅。

場內樂於助人,場外筆下有情

文:畢加米