【NBA】最間接的支持 看紐約人再闖季後賽

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Derrick Rose(白衫)能否帶領紐約人再闖季後賽?
Derrick Rose(白衫)能否帶領紐約人再闖季後賽?

可能是人大了,對舊有的不免有一番懷念,總有希望能再見到昔日物事的想法。如果說今年最希望看到能重返季後賽的球隊,除了筆者一直以來仍然鍾愛的公牛之外(不過看來希望幻滅的機會還是挺大的),大概就是紐約人了。

有看過90年代NBA的讀者,可能納悶筆者怎麼可能在希望看到公牛復甦的同時,竟然又希望這個昔日的死對頭也重振聲威?究其原因,其一固然是上一段所提到、對舊有物事的懷念,好歹紐約是個大城市,紐約人也是有著相當歷史地位的球隊。坦白說,筆者對紐約人出戰季後賽的記憶,仍然停留在Allan Houston絕殺熱火、上演「老八傳奇」的那一記投籃;那是筆者(暴露年齡)在大學二年級的時候。當然,紐約人在往後的21個球季仍間竭有出戰季後賽,但4次「一輪遊」,且從未再突破過東岸決賽,對真.球迷來說應該難受得很。

紐約人今季由Tom Thibodeau(中)領軍。
紐約人今季由Tom Thibodeau(中)領軍。
Derrick Rose是筆者最欣賞的球員之一。
Derrick Rose是筆者最欣賞的球員之一。

想看到紐約人再入季後賽的想法,其實也與公牛有剔除不了的關係。紐約人今季由Tom Thibodeau領軍,這位公牛前主帥在2010至2015年帶領公牛期間,5個球季都能打季後賽,更有1次殺入東岸決賽的紀錄。

另一個「支持」紐約人的原因,自然是因為Derrick Rose了,這位昔日「風城之子」過往為公牛鞠躬盡瘁,卻因為一而再的重傷而未能重現當年榮膺最有價值球員(MVP)的神級演出。其實,喜歡Rose的原因簡單不過,就是愛他那種拼命的打法。未知大家是否有看過一條舊影片,當中收錄的是Rose在接受訪問的期間,突然知道被公牛交易掉的消息,那是絕對裝不出來的真實反應,看著也令筆者心碎,Rose作為片中主人翁,他的感受不問可知。

Tom Thibodeau(左)和Derrick Rose都滿載公牛回憶。
Tom Thibodeau(左)和Derrick Rose都滿載公牛回憶。
Taj Gibson(白衫)
Taj Gibson(白衫)

眼下的紐約人固然有不少所謂的公牛元素,除了Thibodeau和Rose之外,還有Taj Gibson,這個鐵血漢子從前在芝加哥的熱血演出,相信不少球迷仍留有印象。從芝加哥到明尼蘇達再到紐約,三師徒散了又聚,向來以防守見稱的Thibodeau,今季將紐約人搖身變成場均失分最少(104.7分[1])的球隊,這與去年在聯盟排第18位的防守(112.3分)直是有天淵之別。

從4月上旬僅為25勝27負的戰績,紐約人一下子打出一個9連勝,近11場贏了其中10場,排名也就躍升至東岸第4位,暫時甚至無須出戰今季新增的Play-in賽事已經穩入季後賽,這會是球隊自2013年後首次無須提早放暑假。的確,筆者並非忠實紐約人球迷,但我還是樂意看到這支老牌球隊,能在季後賽再奪一席之地。

[1] 截至5月2日