【NBA】重建系列(2):拓荒者的百萬問題 等待真的沒有盡頭?

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拓荒者真的有本領爭總冠軍嗎?
拓荒者真的有本領爭總冠軍嗎?

來到NBA球隊重建系列的第2篇,筆者的選擇也許會令球迷頗感詫異,因為這一篇的主角正是當前勝率仍然有58.3%的拓荒者。的確,眼下的拓荒者似乎和一支需要推倒重來的球隊完全沾不上邊,但走得太近難免看不清楚,試著抽身走遠一點來看bigger picture,也許會有另一看法。

擁有Damian Lillard和CJ McCollum這一對後場組合,拓荒者在進攻的層面來說的確很有看頭,而且具有很高的娛樂性。畢竟他倆場均合共攻入逾50分,佔球隊每場得分接近百分之45之餘,也可以交出超過12次助攻,自行搶分之餘也造就其他隊友,說兩人是主宰了球隊的得分命脈,並不為過。

拓荒者攻力有保證,球隊場均總得分在聯盟排第5位也是鐵錚錚的事實。可是,打球好看是一回事,是否有爭總冠軍的能耐又是另一回事。沒有任何球隊不以拿下總冠軍為目標,但這支拓荒者真有這個本事嗎?真會有人認為拓荒者有直闖總決賽並一舉奪冠的能耐嗎?拖累球隊的可是在聯盟排倒數第2的防守效率。

Damian Lillard(中)
Damian Lillard(中)
CJ McCollum(3號)
CJ McCollum(3號)

再看其他數據,Lillard在2012/13球季獲拓荒者選中,McCollum在一季後與他組成搭檔,也就是說這個二人組合已經拼了整整7個球季。誠然,拓荒者在這7個球季都有在季後賽亮相,但當中4次在首圈止步的戰績就足夠滿足了嗎?

球隊的籃球營運總裁Neil Olshey早在2017年就曾經說過,Lillard和McCollum「是不可被交易的」,因為市場上「沒有具有相應價值的球員」。不是說拓荒者非得拆散Lillard和McCollum這對組合不可,只是,任何考量都應該有個限度,或者說是「止蝕位」。Lillard今夏將滿31歲,再過不多時McCollum也滿30歲,兩人與球隊都仍有最少3年的巨額合約在身,拓荒者是否打算耗盡兩人的球員生涯,靜待波特蘭出現爭奪總冠軍的契機?

不妨再多說一點,與Lillard同期加入球隊的教練Terry Stotts,在8個球季以來雖然只得兩季勝率是低於50%,但他在季後賽的戰績卻是令人不敢恭維的20勝36負。拓荒者要繼續走下去,力爭繼1977年後再嚐總冠軍滋味的話,球隊是否容得下這麼多「動不得」的人事?

擁有Damian Lillard(0號)和CJ McCollum(3號)這對後場組合,拓荒者在進攻層面的確很有看頭。
擁有Damian Lillard(0號)和CJ McCollum(3號)這對後場組合,拓荒者在進攻層面的確很有看頭。
Norman Powell(24號)
Norman Powell(24號)

細看一下球隊目前與球員的合約詳情,拓荒者的第3得分球員Norman Powell今夏需要一紙新約、剛躋身聯盟史上總得分第10名的Carmelo Anthony亦然,再加上今夏約滿的後備中鋒Enes Kanter,和可能會選擇跳出合約的搖擺人Derrick Jones Jr.,放在拓荒者眼前的,其實是一個可供大膽求變的窗口。Lillard和McCollum已經歷過「3年又3年」的嘗試,即或球隊沒有即時引爆的危機,但潛藏在波特蘭的問題非但不會一夜消失,更只會日益加深,拓荒者還有等下去的餘俗嗎?