【英超解碼】 誰都可發光 只要找對地方 – 艾雲東尼

艾雲東尼
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英格蘭代表隊日前公佈新一期入選名單,被領隊修夫基挑選入伍的球員可謂「熟口熟面」(就連在曼聯失去正選的麥圭亞、梳爾仍然入選),唯一帶給球迷驚喜的只有近季在賓福特,持續交出好表現的中鋒艾雲東尼(Ivan Toney)。

現年26歲的東尼,足球生涯絕非一帆風順;出生於倫敦以北的小鎮諾咸頓,8歲便加入當地球會接受青訓、16歲首次為一隊上陣,打破球會最年輕上陣記錄。經過三季在英乙的磨練,東尼在2015年夏天喜獲英超球會紐卡素招手,可惜在加盟後卻未有從此「飛上枝頭變鳳凰」,歷來只曾為紐卡素兩次在英超上陣,合共上陣時間僅得10分鐘而已,東尼在紐卡素的地位稱得上「可有可無」。

艾雲東尼
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在2015/16球季,鬱鬱不得志的東尼開始「人球」生涯,曾先後被外借至班士尼、梳士貝利、斯肯索普、韋根等多支低組別球會。直至2018年夏天,東尼終於找對了舞台– 加盟英甲的彼德堡,更獲得戴倫費格遜(曼聯傳奇領隊費格遜之子)在內兩任領隊的重用,成為球隊的主力前鋒。在2018/19球季,東尼在英甲上陣44場,取得16個入球及7個助攻,成為隊內的首席射手。翌季,東尼表現更進一步,在32場英甲賽事射入24球,並交出6個助攻;雖然東尼榮膺當季英甲的神射手,但彼德堡卻連續兩年排名第7,未能升上英冠。

艾雲東尼
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在2019/20球季,仍身處英冠的賓福特在升班附加賽決賽不敵富咸,無緣升上英超,但整季表現出色、合共在英冠攻入42球的奧利屈堅斯、賓華馬卻分別被英超的阿士東維拉、韋斯咸挖角,於是領隊法蘭克便決定引入東尼頂替。結果,東尼不負厚望,在2020/21球季於英冠攻入34球(打破當時英冠神射手的入球紀錄)並交出10個助攻,當中包括在升班附加賽3場賽事中攻入2個價值連城的入球,成為球隊先後淘汰般尼茅夫、史雲斯,史上首次出戰英超的頭號功臣!

上季,東尼相隔6年再次於英超亮相,雖然未能延續之前幾季在英甲、英冠的入球率,但考慮到賓福特的整體實力,東尼仍然取得12個入球(當中包括對諾域治的比賽中,首度在英超上演帽子戲法)並交出5個助攻,表現肯定屬合格有餘。

艾雲東尼
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在今夏轉會窗,雖然東尼曾與愛華頓、紐卡素,甚至曼聯扯上關係,但他最終仍然留守在賓福特,並在今季6場英超賽事中取得5個入球,僅次於夏蘭特、米杜奴域,與英格蘭代表隊首席中鋒哈利簡尼並列在射手榜第3位。值得留意的是,東尼除了具備前鋒所需的把握力,更不時在比賽中展示其傳送的侵略性,在賓福特4:0大炒曼聯一役,東尼便交出了2個助攻。此外,東尼於早前對列斯聯的比賽中再次「戴帽」,3個入球中包括了12碼、自由球及冷靜的「笠射」,充分反映其進攻「瓣數」甚多。

早前,艾雲東尼放棄代表牙買加國家隊的機會,一心等待英格蘭的徵召;如今他總算憑藉今季火熱的狀態,贏得領隊修夫基的信任。雖然,即使東尼最終獲選出戰兩個月後舉行的世界盃決賽週,也不太可能威脅哈利簡尼的正選席位,但要成為秘密武器卻肯定勝任有餘。依照東尼近季的成長趨勢,他隨時能夠成為繼華迪之後,另一個低組別球員奮鬥成功的勵志故事。