【英超解碼】英格蘭盛產早熟早殘天才球員

【英超解碼】英格蘭盛產早熟早殘天才球員
【英超解碼】英格蘭盛產早熟早殘天才球員

英超由1992年成立,經過多年的發展,早已成為世界上競爭最激烈的聯賽,雖然成功孕育出碧咸、謝拉特、林伯特等縱橫球壇多年、膾炙人口的天王巨星,但同時盛產早熟早殘的天才球員。

迪利阿里(Dele Alli)

出身自低組別球會米爾迪凱恩斯,以16歲之齡首度於英甲亮相,在三個球季於各項賽事上陣88場,射入24球,交出15個助攻,於是被時任熱刺領隊普捷天奴相中,以500萬鎊收歸旗下。在2015/16球季,身高達1.88米的阿里憑藉準確的入楔時間,加上不俗的把握力,在英超取得10入球、9個助攻,翌季更上一層樓,射入18球、交出9個助攻,連續兩季榮獲「PFA年度最佳年青球員」殊榮,亦理所當然獲得英格蘭代表隊的徵召,出戰2016歐洲國家盃、2018世界盃。正當球迷以為英格蘭再有巨星誕生之際,阿里卻已俏然「走下坡」,在2018/19球季,阿里因傷患令出場次數稍減,連帶入球、助攻數字也大幅下降,只是熱刺當季殺入歐聯決賽將問題淡化。

迪利阿里(Dele Alli)
迪利阿里(Dele Alli)

2019年11月,普捷天奴因戰績欠佳下台,摩連奴接過教鞭後發現阿里在操練期間表現傭懶,遂叮囑阿里對自己設下更高要求,「否則有一天你會後悔,因為應可達到的水平你沒有達到」。結果摩連奴一語成讖,阿里的狀態拾級而下,即使領隊後來換上美臣、紐奴、干地亦沒有起色,在2020/21及2021/22球季期間,合共在英超上陣25次,只取得入球、助攻各一,不但失去昔日的光芒,便在2019後失去徹底國家隊的席位。即使現年只得26歲阿里在2021/22冬季轉會窗季毅然轉投愛華頓,嘗圖挽救足球事業,但在表現依舊乏善足陳,令愛華頓忍痛將他外借至土超的比錫達斯,正式告別主流聯賽。

巴克利(Ross Barkley)

在2011/12球季,以17歲之齡為愛華頓首度在英超上陣,在2013/14球季開始「擔正」,連續四個球季成為球隊中場的主力球員。身高達1.89米的巴克利,即然身型高大,但卻擁用不俗的盤扭技術,兼且具備一定的入球、傳送能力。在2015/16及2016/17球季,巴克利的入球、助攻總數分別達14球及16球,不但順利入選英格蘭代表隊,更被譽為繼朗尼後,愛華頓最強的青訓產品。

巴克利(Ross Barkley)
巴克利(Ross Barkley)

在2017/18球季,巴克利以1,500萬鎊轉會費轉投力爭衛冕英超的車路士,卻因大腿傷患而只曾在煞科戰落場。翌季,車路士由沙利接替干地領軍,巴克利成為球隊的替補球員,出場順次排在佐真奴、干地、哥華傑治之後,之後車路士改由名宿林伯特領軍,重用曼治等自家青訓球員,令巴克利的地位進一步下降,出場機會銳減之下,令他在2019年之後已未曾入選英格蘭代表隊。在杜慈上任後,巴克利更加變得「可有可無」,雖然曾在2020/21球季外借至維拉的初期有不俗表現,但很快又因傷患問題未能上陣而不獲「買斷」。最後,現年28歲的巴克利在車路士「虛度」了2021/22球季後,今夏以自由身加盟尼斯轉戰法甲,遠離球迷的視線。

韋舒亞(Jack Wilshere)

2008年首次代表阿仙奴一隊上陣,並以16歲零256天成為球隊史上最年輕聯賽上陣球員。在2010/11球季,韋舒亞獲時任領隊雲加重用,雖然入球、助攻等數字未算「標青」,但卻展現出遠超其年齡的閱讀球賽、傳送能力,更在當季歐聯16強首回合,交出「神級表現」帶領球隊以2:1反勝,坐擁全盛時間的沙維、恩尼斯達、美斯等壓陣的巴塞隆拿,令沙維在賽後也大讚「韋舒亞是英格蘭足球的未來」。當季,19歲的韋舒亞以大熱姿態贏得PFA年度最佳年輕球員、更入選PFA年度最佳陣容、當選阿仙奴年度最佳球員;名揚天下的韋舒亞,旋即入選英格蘭代表隊,被一致看好成為後謝拉特、林伯後年代的領軍人物。

韋舒亞(Jack Wilshere)
韋舒亞(Jack Wilshere)

好景不常,韋舒亞在翌季的季前熱身賽中足踝骨折,讓他錯過了整個2011/12球季。從此,韋舒亞的職業生涯便不斷與傷患搏鬥,以致他為阿仙奴一隊待了10個年頭,卻只曾上陣在各項賽事中上陣198場;即使獲得34頂「喼帽」的韋舒亞,曾獲徵召出戰2014世界盃及2016年歐洲國家盃,亦曾為阿仙奴兩奪足總盃冠軍,但他的職業生涯的成就遠低於預期的高度。

在2018年,韋舒亞離開阿仙奴,曾加盟自小支持的韋斯咸效力兩季多;再曾在2021年、2022年先後轉投身處英冠的般尼茅夫、丹麥球會阿侯斯但均未獲留用,令只有30歲的韋舒亞無奈宣布掛靴,令人婉惜。

奧雲(Michael Owen)

利物浦的青訓產品,在1996/97球季以17歲首次在英超作賽,翌季獲重用夥拍有「晏菲路之神」之稱的傳奇射手科拿組成雙箭頭,經常憑藉靈活高速、機動性極高的跑動令對手後衛「食塵」,完全彌補了他身材矮小的缺點;在1997/98球季開始,連續兩季在英超射入18球榮膺神射手,當選「PFA年度最佳年青球員」、「英超年度最佳球員」。在1998世界盃,奧雲在16強對阿根廷一仗射入一記「千里走單騎」的入球,致今仍為球迷津津樂道;在2000/01球季,22歲的奧雲帶領利物浦連贏聯賽盃、足總盃及歐洲足協盃,讓他獲選為歐洲足球先生。

奧雲(Michael Owen)
奧雲(Michael Owen)

在2004夏天,已貴為英格蘭頭號前鋒的奧雲轉投西甲班霸皇家馬德里,雖然為球隊射入不少入球,但出場順序始終排在朗拿度、魯爾之後;萌生去意的奧雲於翌季重返英超,轉會至紐卡素,惟卻因跖骨骨折、十字韌帶撕裂等傷患令失去驚人的速度,即使仍然有能力為球隊帶來貢獻,但狀態與其初出茅廬時已相距甚遠,於是他在26歲那年第三度出戰世界盃後,便漸漸淡出國家隊,職業生涯轉趨暗淡。在2009年夏天,奧雲甘願背上「叛徒」之名以自由身加盟曼聯並效力了3季之久;雖然飽受傷患困擾而未曾為曼聯帶來重大貢獻(最令人深刻應是在2009/10球季於曼市打吡射入致勝入球),但他亦如願在2010/11球季奪得了球員生涯第一個、也是唯一一個英超冠軍,成為職業生涯晚期僅有的亮點。

回顧了幾位「早熟早殘」球員的經歷,雖然可以肯定傷患是天才球員的最大敵人,但一次錯誤的轉會,也足以徹底摧毀一個足球員的職業生涯。