【歐國盃】足球回家,近在咫尺

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足球回家,近在咫尺
足球回家,近在咫尺

經過55年的等待,英格蘭終於再次殺入國際大賽的決賽,距離完成「足球回家」(Football’s Coming Home)的壯舉只有一步之遙!

英格蘭在準決賽硬撼牌面較弱但愈戰愈勇的丹麥,一如所料遭到負隅頑抗,在先失一球的情況下,最後只能憑藉在加時階段,由中鋒哈利簡尼射入一個極具爭議性的12碼才能反勝對手。

由首場分組賽開始至準決賽,領隊修夫基在6場比賽中,曾排出3-4-3及4-2-3-1兩套陣式迎戰不同的對手,但著重控傳的比賽風格卻能一直連貫,不論與強隊搏羿,抑或面對較弱對手採取主攻,場上球員在組織攻勢比3年前世界盃決賽週更有耐性,破密集防守亦較以往更有把握。防守方面,麥佳亞與史東斯的中堅組合漸入佳境,造就門將碧福特打破名宿哥頓賓士的最長時間不失球紀錄,亦鎖定成為今屆賽事金手套獎得主。

修夫基(Gareth Southgate)
修夫基(Gareth Southgate)

遙想1996年歐國盃準決賽,修夫基於「突然死亡」階段射失12碼,直接令英格蘭在準決賽被德國淘汰,慘成國家罪人。這個背負沉重包袱多年的罪人,如今已搖身一變以領隊身份帶領英格蘭勇闖決賽,難怪他在淘汰丹麥後振臂高呼,一吐25年來的烏氣!

修夫基執教以來,除了為英格蘭注入嶄新的踢法,亦敢於起用年青球員,單是敢以近年才再列斯聯、韋斯咸冒起,而欠缺大賽經驗的奇雲菲臘斯及迪勤懷斯出任正選,而將「老大哥」佐敦軒達臣放在後備席上,已經不是每個領隊有這個膽量吧。

決賽對手意大利,肯定是英格蘭在今屆賽事遇過最強的對手,其踢法機動性與侵略性兼備,更挾33場不敗的強勢晉身決賽,除了主場之利之外,英格蘭並沒有任何明顯優勢,而且決賽前的休息時間更比意大利少一天。

奇雲菲臘斯 迪勤懷斯
奇雲菲臘斯 迪勤懷斯

假設修夫基在決賽仍排出4-2-3-1陣式迎戰,預計正選陣容應不會有多於1個的變動,畢竟球員在準決賽的表現太好。要擊敗意大利,前線進攻孖寶哈利簡尼、史達寧的表現固然舉足輕重,但一對防中奇雲菲臘斯、迪勤懷斯能否箝制對方的中場核心佐真奴可能才是勝負關鍵。

至於意大利以艾美臣頂替因傷退隊的史賓亞蘇拿,但前者的「級數」明顯稍遜,而且與一對中堅邦路斯、基亞連尼同樣欠缺速度,如果英格蘭在比賽中多點交「踢身後波」,隨時有機會佔到甜頭。

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