【NBA】洛磯山革命 金塊補強伺機而出

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金塊增兵補強起革命。
金塊增兵補強起革命。

周日(28日)在另一篇文章約略提到在稍早前的NBA轉會死線日,筆者對金塊的操作最感驚喜(相關文章:坐山觀虎鬥 評NBA「軍備競賽」),原因自然是Aaron Gordon的加入,令球隊的正選陣容以至輪換的選擇都得到了相當程度的提升。改變是否足以令金塊複製,甚至超越去季的季後賽之路,刻下是言之過早,但增兵補強的機會稍縱即逝,這支小市場球隊的管理層今次確是做得出色。

金塊在「二人組」Nikola Jokic和Jamal Murray,以及表現越見出色的Michael Porter Jr.帶動下,場均得分在聯盟排第4,但球隊的防守相對較弱,西岸現時前8支球隊當中,撇除本身排第5的金塊,有5隊場均失分是比金塊更低。針對球隊防守上的不足,缺乏與LeBron James、Kawhi Leonard和Luka Doncic等對抗的球員,Aaron Gordon的加入正好補充了這方面的需要。別忘了他也具有出色的運動能力,當可融入球隊的pick-and-roll戰術,配合Jokic出神入化的助攻走backdoor入楔,再加上Gordon也有一定的3分外投能力,他在進攻端的貢獻也是值得期待。

Aaron Gordon(右)來投,備受期待。
Aaron Gordon(右)來投,備受期待。
金塊「鐵三角」Michael Porter Jr.(1號)、Jamal Murray(27號)、Nikola Jokic(15號)。
金塊「鐵三角」Michael Porter Jr.(1號)、Jamal Murray(27號)、Nikola Jokic(15號)。

從另一角度而言,金塊在這宗交易上的代價也是不高。Gordon來季薪酬為1,650萬美元,比離隊的Gary Harris要少400萬,他餘下的1年半合約,也讓球隊管理層和教練Michael Malone有充分時間去衡量和驗證到底Murray-Jokic-Porter-Gordon的「四人幫」是否值得維繫和投資下去。當然,在Gordon和Porter的合約俱於2021/22球季後完結的前提下,金塊要保住這個組合將是所費不菲,尤其Porter的4年新秀合約完結後,他的薪酬將會得到大幅度的調整,屆時金塊難免要支付一直在竭力避免的豪華稅。

還是那一句老話,「機會是留給有準備的人」。Murray表現越來越好,Jokic打 出最有價值球員(MVP)級數的表現,連Porter的進步也是明顯不過;在快艇打來依舊患得患失、湖人又遇上兩大主力LBJ和Anthony Davis缺陣的情況下,金塊自是嗅到了乘勢崛起的可能性,在轉會死線日引入Gordon就是做好準備的一著。謀事在人,該做的都做了,就看金塊能否把眼前的可能性一一轉化為更實質的一切。

Aaron Gordon
Aaron Gordon
Nikola Jokic(左)打出MVP級數表現。
Nikola Jokic(左)打出MVP級數表現。

話說回來,看籃球和接觸體育的日子也不短了,也許是鋤強扶弱的典型心態作祟,一直都特別希望看到資源較少球隊贏得冠軍的場面。英超的李斯特城如是,NBA亦然。屈指一算,NBA的確是沒有太多小市場球隊奪冠的例子,對上兩個已經是2016年的騎士,以及2014年、可能是小市場球隊成功典範的馬刺。至截稿的這一刻,西岸前8球隊中有5隊正是小市場球隊,今季,會是以小勝大的一季嗎?