【NBA】奇兵太陽大躍進 勢十年來首闖未知領域

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太陽重返季後賽不是夢
太陽重返季後賽不是夢

NBA全明星賽稍早前在阿特蘭大上演後,下半季常規賽亦已悄然展開。論聯盟上半季的奇兵,太陽當是其中一支。太陽在明星賽短暫休季期前壓過衛冕的湖人進佔西岸第2,按照球隊的步調,除非在餘下賽季表現大走樣,否則要自2010年後首次獲得季後賽入場券絕非難事,看點就在球隊最終能獲得一個怎樣的種籽排名。

直播預告(香港地區用戶):
3月22日星期一10am:洛杉磯湖人vs鳳凰城太陽
3月30日星期二10am:公鹿vs快艇

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太陽球員眾志成城。
太陽球員眾志成城。

太陽在休季期間找來「Point God」基斯保羅(Chris Paul),當是令球隊大躍進的其中一個主要原因。CP3去季帶領年青和重建當中的雷霆殺入季後賽,更連帶獲得了全明星資格,同樣的劇本而今正在鳳凰城展開。儘管場均得分方面,CP3的數據是稍有下跌,但場均助攻和3分球命中率都有提升,更加重要的是,基斯保羅憑藉豐富的經驗和領導能力,正是引領身旁一眾年青球員向前,將太陽打造成一支有競爭力季後賽球隊的不二之選。

基斯保羅(中)引領年青球員向前。
基斯保羅(中)引領年青球員向前。
D卜克(1號)今季得分率驚人。
D卜克(1號)今季得分率驚人。

當然,太陽「雙核」還有當家球星D卜克(Devin Booker),其場均得分和助攻雖說同樣是稍遜於去季,但得分效率奇高,接近5成(49.7%)的投射命中率,對一位以中距離投射「搵食」的球員來說,實在是相當亮麗的數字。事實上,D卜克的得分手段也是相當多,令他幾乎能在場上任何位置都有效率地得分。效力太陽第6個球季,身邊終於有可堪信賴和「幫到手」的隊友,D卜克帶領球隊闖進季後賽這個未知領域的決心,不言而喻。只待他和CP3在餘下賽季繼續磨合和生出默契,這對一老一少的後場組合實在不易應付。

第3年在NBA打滾的中鋒D艾頓(Deandre Ayton)也是太陽重要的資產,不過,即便他今季已經顯示了長足的進步,但距離把自身球賽帶到另一更高層次,似乎仍有一段距離。以其身體天賦,加上CP3的來投,D艾頓在進攻端當可有更好的發揮和表現。然而,他今季的場均得分(18.2分 vs 14.4分)以至起手次數(14.9次 vs 10.4次)俱比去季明顯低上一截,如果D艾頓未能及時「開竅」,太陽無可避免地要繼續倚重基斯保羅,這對將滿36歲的CP3來說自非好事,畢竟歲月催人,倘若在季後賽前已經令他燃燒怠盡,甚至是換來傷患,這絕非太陽球迷樂見的結果。

中鋒D艾頓(中)被視為太陽重要「資產」。
中鋒D艾頓(中)被視為太陽重要「資產」。
太陽大有機會自2010年後首次獲得季後賽入場券。
太陽大有機會自2010年後首次獲得季後賽入場券。

誠然,上半季的成績並不帶來任何保證。即或筆者對太陽在餘下賽季的發展仍感樂觀,作為一支有能力和機會在季後賽掀起一番風浪的球隊,不要對太陽在美國時間3月25日的轉會死線前作出羅致動作感到意外,以目前的陣容來說,太陽在前場或內線仍有稍加補強的餘地和可能性,且看後事發展如何。