Kawhi Leonard 注定跳出合約,快艇該如何留下 4 名主力?

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挑戰總冠軍失利,快艇迎來隊史首次西區冠軍賽,包含主將 Kawhi Leonard 在內共有三名先發級球員倒下,即便 Paul George 燃燒生命奮力一搏,最終也只能將戰線延長至第六戰,目送太陽踏上奪冠之路。

邁向休賽季,一連串續約、選秀考驗著快艇球團。首要任務是續約王牌 Kawhi Leonard,另外兩名大功臣 Reggie Jackson、Nicolas Batum 同樣面臨合約到期。這一篇談談快艇還能祭出多少「銀彈攻勢」,主要有 4 名核心球員要續約,一部分會從客觀的薪資規則來看,另外主觀快艇有多少人情優勢。

Spotrac 網站提供資訊,先來看一下快艇下賽季(21-22)的薪資狀況,圖表中為擁有合約的球員,其中 Kawhi Leonard 是球員選擇權,預計沒意外跳出(後續解釋),Serge Ibaka 也是球員選擇權,Terance Mann 明年則是非保障合約,快艇肯定會好好壓榨最後一年的新秀紅利,同樣非保障的 Yogu Ferrell 則視補強需求,隨時可能裁掉。

休賽季快艇主要得面臨 4 人的續約選擇,包含 Kawhi Leonard、Reggie Jackson 與 Nicolas Batum,以及 Serge Ibaka。

※注定跳出合約的 Kawhi Leonard

現行 Kawhi Leonard 還有最後一年 3600 萬的球員選擇權(可自行決定是否執行),從「薪資規則」層面來談,Leonard 無論要留、要走,跳出合約肯定是最佳選擇,原因是「沒必要跟錢過不去」。

普遍預期有兩種作法,其一是與快艇簽一份 1+1 合約,第二年依舊是球員選擇權,金額會比現在的 3600 萬更高,能持續向快艇施壓,確保球團在今夏精進戰力、不懈怠,掌握談判主導權,相信這也是快艇 2019 年夏天簽約時,就能料想到的局面。

之所以只簽 1+1 原因在於「鳥權」,相比 George 是透過交易加盟,快艇從雷霆端接手鳥權符合續約條件,提前獲得一份 4 年 1.9 億的大合約,而 Leonard 是以自由球員身份加盟,因此快艇得到下賽季結束(滿三年)才有完整的鳥權,屆時能祭出最大 5 年 2 億 4600 萬的超級合約。

第二種作法是 Leonard 可能吃錯藥或是太愛快艇,委屈接受快艇「規則上」能開的最大合約是 4 年 1 億 7500 萬,但考慮到 George 本身合約都接近 2 億了,以 Leonard 在球隊的地位,簽署這份合約實在不合理。在以球員「財務」最大利益為優先的前提下,1+1 合約被視為 Leonard 最有可能簽下的合約。另一方面,續約快艇的好處在於,在待一年就能給出超級合約,這是跳槽其他球隊所沒有的優勢。

簡單來說,由於「金錢考量」Leonard 幾乎註定會跳出合約,在今夏成為自由球員,會有以下 3 種選擇:

選擇一:和快艇簽 4 年合約(1 億 7500 萬)
選擇二:和快艇簽 1+1 合約,2022 年再談 5 年(2 億 4600 萬)約或跳槽
選擇三:加盟其他球隊

快艇沒有任何選擇,就是盡全力滿足 Leonard 的任何需求。有些流言蜚語會說,Leonard 是一名難搞的球員,續約只會迎接失敗,這套理論卻缺乏任何基礎論點,忘了快艇前兩賽季的佈局成本,以及在當前急轉彎之下,幾乎沒有任何備案可能。即便洛杉磯總是球星點名之地,要等待一名真正具有主宰利的巨星降臨,或是自己養出來,兩者所耗費的時間都十分可觀。

除非你選擇相信 Skip Bayless 這位沒有公信力的球評,或者對包廂看球捉風補影,並無視本季出賽情況繼續大喊輪休,否則沒有太多理由看衰快艇無法與 Leonard 完成續約。從當前各路情報來看,雙方相處融洽,這群隊友給足了面子,一路殺進西冠贏得多數球迷敬重,隊史少數出局卻不被酸的賽季,就差了一點運氣,除非籃網有本事打造「四巨頭」,否則佔盡地利、人和的快艇仍是在 Leonard 爭奪競賽領先。

※有既視感的 Reggie Jackson 續約情境

在 Leonard 之後第二名快艇該強力留人的是 Reggie Jackson,堪稱今年的西區「小死神」,季後賽場均單打次數 3.1 次、平均 1.12 分,效率比 Kevin Durant 還驚人,僅次於 Chris Paul 的 1.17 與 Leonard 的 1.16。有 48.4% 投籃命中率、40.4 %三分線命中率、平均砍下 17.8 分,正負值 +5.6 全隊第二(撇除只打兩場的 Ibaka),早期在雷霆、活塞時期,儘管數據也不難看,卻都是負數,被快艇官方稱為「Mr.June」(六月先生)實至名歸。

季後賽封神表現,讓 Jackson 身價水漲船高,當球風相似的 Dennis Schroder 敢拒絕湖人一份 4 年 8400 萬合約報價,似乎讓人覺得 Jackson 拿一份年薪超過 2000 萬的合約也不為過。然而,快艇欠缺薪資空間僅握有「早鳥權」,最大金額恐只有約 4 年 4700 萬,略勝全額中產,似乎顯得難以在自由市場留人。

回到基本盤來想,Jackson 卻可能面臨有行無市。若你是一名球隊 GM,願意為了只有一年季後賽好表現的 Jackson 付出多少薪水?6 呎 2 吋的矮後衛,上季被 Luka Doncic 打點、投進絕殺三分球的畫面仍歷歷在目,有與快艇同級的鋒線強度去掩護這個洞嗎?

同時非組織型控球,難以穩定扛起一支隊伍的先發後衛,對比只有 27 歲、歷年數據更勝一籌的 Schroder,今夏少數擁有薪資空間的隊伍,多半都不是季後賽層級,願意開出 1500-2000 萬的合約,追求一名年滿 31 歲、邁入生涯後期的矮後衛?我個人是存疑。若真的不幸出現大買家,也只能含淚祝福了。

主觀的人情優勢,Jackson 最好的朋友 George 早與球隊簽下長約,更在訪問多次表態忠誠。在與太陽 Game 6 遭淘汰的賽後記者會,難過到哭出來的情緒,想必也說明他願意續留的心情。在追求者多半可能是季後賽隊伍、缺乏競爭報價,只要快艇願意給予 3 年以上合約,相信足以讓 Jackson 點頭續約。

如此續約情境可能讓艇迷有些熟悉嗎?好比當年最佳第六人 Lou Williams,不僅接受一份有利資方的降價合約,最終球團也是心狠手辣交易,綜觀快艇球團的操盤風格,包含 Lou、Tobias Harris、Blake Griffin,每一人的離去都是突然又無情。感性來說,Jackson 值得一份大合約,只是這筆金額卻可能會成為球團日後的交易人選。

※小球存亡關鍵 Nicolas Batum 與 Serge Ibaka

Nicolas Batum 作為小球中鋒,於本季前二輪面對爵士搶盡鋒頭,平均約 10.3 分 5.8 籃板 2.2 助攻 2.2 抄截,不僅能與 Rudy Gobert 衝搶籃板,還是 Marcus Morris Sr. 手感冷卻下,快艇最佳的鋒線人選,聰明的防守判斷與腳步,足以作為區域的中樞人物,無球進攻好比黏著劑,無需球權貢獻時機巧妙的空手跑位,再加上神來一筆的助攻,還有 52.8% 的三分外線,是快艇小球的關鍵活棋。

相比 Jackson 打出千萬身價,合理推估 Batum 價碼最高落在 2-3 年的全額中產,球風特色會是季後賽球隊亟欲爭取的人選。除非 Batum 願意佛心底薪續約,否則快艇能動用的最大合約是接近 600 萬的迷你中產,相比弱點較為明確的 Jackson,在當今的組隊趨勢下,相信 Batum 會吸引不少追求者。

好消息是根據《洛杉磯時報》消息,Batum 向媒體透露,對於快艇是有感謝之情,再加上還持續領有黃蜂的買斷薪資,可以樂觀期待雙方的續約談判,端看後續價格與補強取捨。

Serge Ibaka 情況就更簡單了,躺了大半年、季後賽打了 2 場就報銷,市場行情大幅下滑,即便投身自由市場合約恐怕也仍是全額中產,除非鐵了心要離開,否則競爭者的價格與快艇基本上是一樣的,推估會執行最後一年合約。

※最佳情境、最糟狀況?

替 2021 夏季快艇的薪資情況做總結,在先不考慮任何交易變化下,即便留不住 Kawhi Leonard,也沒有任何薪資空間,也因巨大的合約壓力,恐怕也無法開出全額中產。好消息是,至少有 7 名季後賽班底下季仍有約在身,而其餘球員多半都能開出相對應的價碼,Kawhi Leonard 自然不用說,一定是頂薪奉上,Jackson 至少也有千萬、Batum 有迷你中產的價碼,價差能否靠人情、球團魅力彌補,就是主觀判斷了。

對於快艇的最佳狀況是,Leonard 沒意外完成 1+1 合約續約,Jackson 以早鳥簽下、Ibaka 不跳出合約,以及 Batum 願意佛心底薪再戰一年,如此劇本可讓快艇保留迷你中產,在自由市場上爭取另一名優異綠葉,次佳方案則是以迷你中產續約 Batum,其他人同樣上述合約,此時快艇得仰賴交易來補強戰力,最糟的情況自然是 Leonard 走人,或者 Jackson、Batum 紛紛轉往他隊,將嚴重打擊快艇的陣容深度。

我個人看好,快艇至少能成功留下 Leonard、Jackson、Ibaka,並以迷你中產挽留 Batum,真正改變恐仍得仰賴交易、選秀、底薪三種管道,至於要如何改變?是否要改變?留到下一篇再說吧。

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