黃興桂:英超成立兩個半十年 人面全非是理所當然

金句: 英超成立兩個半十年,人面全非是理所當然

在過去二、三十年,時代急速變遷,科技日新月異,令到ESPN有份參與歐聯轉播,天空體育則打造英超轉播網絡;英超行政總裁史高達摩成功推廣英超發光發熱,讓世界各地(特別是亞洲地區)球迷每週也十分嚮往欣賞比賽。

今年是英超創立25週年,遙想成立初期,幾支勁旅輪流崛起。首先有費Sir提拔「七小福」,帶領曼聯建立皇朝盛世;之後雲加開始執教阿仙奴,重整後防之餘,亦引入幾位法國精兵,頓成英超一路奇兵;雖然利物浦未曾染指冠軍,但多年來也維持強勢。至2003年,油王艾巴莫域治入主車路士後隨即簽入多位猛將以配合陣中原有「土炮」泰利及林伯特,自摩連奴執教後,更從此成為英超爭霸份子。再過數年,阿聯酋阿布札比皇室收購曼城,一擲千金強化陣容,令到每屆英超也有多支球隊爭標,讓球迷看得如癡如醉。

時移勢易,「即食文化」當道,當今領隊已難仿傚當年費Sir般提拔年青球員;而一直堅持不作高價收購的雲加,亦已多年未曾帶領阿仙奴捧起英超,亦沒有像過往般點石成金發掘亨利、韋拉這些球星。而車路士多次易帥,油王亦如願捧過英超及歐聯等大賽冠軍,以致他即使入主多年仍然願意繼續投資。

今年夏天,哥迪奧拿在「使錢」方面冠絕群雄,先後高價簽入貝拿度施華、艾迪臣、基爾獲加及文迪等球員,若然今年仍未能取得佳績,或許證明當年他引以為傲的控球戰術(Tiki-taka)已不再合用。曼聯方面,終於決定讓陣中最具資歷的朗尼離隊;近季先後重金引入普巴、盧卡古皆是年青當打,而年僅19歲的拉舒福特亦已累積一定的比賽經驗,整體實力明顯有所提升,無需再倚靠歐霸賽事而取得歐聯資格。若然摩連奴今季未能取得歐聯或英超這類重要錦標,或許證明他的執教功架已略遜於前兩個十年。

熱刺多年來的成績徘徊第2至7位,一直未能登上頂峰,惟營運表現卻是一絕,今夏以天價出售實力遠未達一線的右閘基爾獲加予曼城便是最佳證明。利物浦方面,雖然高普屬「有料領隊」,但陣中主將古天奴正被巴塞重金挖角,不論最終是去或是留,也絕不是球隊之福。至於阿仙奴,雖然雲加終於大破慳囊,以破球會轉會費紀錄的收購拿卡錫迪,但成效仍有待驗證。

英超本週才剛開鑼,還是先讓筆者花兩、三週時間去觀察各支隊伍,再跟讀者們分享本季英超大勢吧!