豔陽高照!捲土重來的太陽今年更加勢不可擋

·8 分鐘文章

文/MIND

台灣時間11月28號Chris Paul成為了NBA史上首位達成20000分10000助攻5000籃板的球員,而太陽也在他的帶領下以六分差險勝籃網,險些遭到逆轉。這場勝利的意義,不只是戰勝東區龍頭而已,贏下籃網後,太陽已經取得16連勝,距離隊史最長連勝紀錄只剩一勝之差。

去年賽季太陽在Paul加盟後瞬間脫胎換骨,從季後賽邊緣球隊一躍成為爭冠強權,而他們也一路過關斬將殺進總冠軍賽,才在公鹿與Antetokounmpo手中敗下陣來。

或許,有人會質疑去年太陽能夠打進冠軍賽,跟AD、Murray、Leonard等敵隊巨星受傷有關,但不論如何,打進冠軍賽是客觀事實,健康本就是戰力的一部份。不過這卻仍舊無法徹底將質疑聲浪打碎。

自古以來,解除懷疑最好的方式就是用實力親自回擊酸言酸語,我想這點今年的太陽應該有充分理解—就在開季手感低迷,吞下1勝3敗後,太陽直接強拉一波16連勝,把排名從末端一路推升至西區第二。

其實我開季也不是很看好他們今年能打出堪比去年的成績,然而開季以來太陽的表現卻重重打臉了我,他們不但維持去年穩定的攻防表現、甚至更上一層樓。而如機器般穩定運轉的太陽,也是幫助他們打出如今佳績的最大原因。

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後場雙槍依舊神勇

太陽一直以來都是倚重後場的球隊,去年能打進冠軍賽也多虧Paul、Booker兩人超常發揮。然而今年開季他們似乎也跟著Lillard等後衛一起陷入低潮,命中率不佳導致太陽常常陷入苦戰。

所幸明星終究還是明星,他們總是能夠在最短時間內調整回最佳狀態。Paul在自己手感不好時,利用寬廣的傳球視野加上久經沙場的經驗加成,本季至今雖然命中率仍舊尚未回穩,但他卻將傳球質量增加至新的檔次:本季場均10.1次助攻排名全聯盟第一,與此同時失誤還是控制在2.3次。另外,防守也一直是Paul的強項,今年打出回春表現的他睽違三年抄截數再次突破2次大關,目前排在聯盟第五。

眼看老大哥把握最後光輝賣命演出,少主Booker當然不能漏氣。事實上去年季後賽他就已經展現出一夫當關的氣概,但正當人們對他期望值達到最高點時,開季的Booker卻像洩了氣的皮球般,任人宰割。

不知是否受到聯盟新規則影響,Booker開季投籃狀態明顯不佳,而命中率與得分也理所當然地隨著罰球次數大幅滑落…不過擁有強烈競爭心態的Booker又再一次打破外界的質疑,很快將狀況調整回來—犀利的中距離、一箭穿心的三分投射以及招牌後仰跳投,各項武器逐漸到位的Booker終於找回應有水準,雖然場均得分23.9分還是略低於上季的25.6,但41%的三分球命中率已經創下生涯新高。

雙槍回穩對太陽來說意義重大,因為他們的進攻都是由後場發起,我們常常會看到Paul在ball side持球與Ayton進行擋拆配合,而Booker則在weak side伺機而動。這是一套牽引力超強的陣型,甚至可以說有點無解,但這樣的威脅必須建立在一個前提下才成立立—後場要投的進。

現在看來,這個前提已經建立起來了。

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Mikal Bridges再次進化

如果有人問你:太陽最重要的球員是誰?我想你想都不用想就能馬上回答:Paul、或是Booker。然而數據顯示,Bridges今年對太陽的貢獻甚至更勝上述兩人。

數據顯示,今年Bridges在場時太陽團隊正負值為+8.3、但當他下場後團隊正負值則降至-0.7!要知道太陽陣中在場時正負值次高的Booker也「才」+6而已,至於Paul則「只有」+4.6,這都在在凸顯Bridges對太陽的影響力。想當然,8.3、-0.7這兩項數字都是太陽全隊最佳。

同樣的on/off數據Bridges在百回合效率值上也非常出色:今年Bridges在場時太陽每百回合勝過對手11.8分、下場時則變成-3。雖然McGee在場時太陽百回合淨勝14.1分勝過Bridges,但要知道Bridges下場後的-3是全隊上下唯一負數的球員。換句話說,如果太陽失去Bridges那他們在百回合賽局中將會吞下敗仗!

另外,Bridges今年也不再只是底角等球的純3D型球員,上個賽季他有46.9%的出手是Catch&Shot、14.2%的出手是Pull up,而今年賽季他在上述兩項數據分別變成37.2、22.4,出手型態改變了將近十個百分點!雖然Pull up的命中率下滑至41.5%,但這仍舊是具有威脅力的數字。

相信上面提供的數據已經讓不少原本不太了解Bridges的球迷對他徹底改觀,接下來讓我們談談他對太陽來說到底為何重要?

答案其實很簡單,因為Bridges說穿了就是太陽現在唯一合格的三號防線,去年還有Craig幫他扛,今年他得完全靠自己。有些球迷可能有疑問:那Johnson、Crowder的側翼防線呢?其實在我看來,他們兩人因為橫移速度太慢的關係,守到小前鋒還是會有點吃力,而事實上他倆今年出賽超過90%的時間都是以大前鋒身分出場,而這也是為何我說太陽三號只剩Bridges的原因。

某種程度來說,這也是太陽的隱憂,畢竟面對有Paul George、LeBron James、Luka Doncic等側翼怪物的西區,太陽若只想靠Bridges一人hold全場,不是不行,只是承擔的風險可能就不會只有一點點而已…。

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JaVale McGee發揮奇兵效用

上面提過McGee今年在場時球隊的NETRTG為14.1,我相信這足以說明今年McGee的存在對太陽來說有多大的幫助。

去年賽季太陽之所以在總決賽六戰惜敗密爾瓦基很大的原因就是內線高度不足、強度不夠。去年太陽主要輪替的中鋒只有兩位,一位是先發的Ayton、另一位則是Saric。後者因十字韌帶傷勢歸期未定,雖然開季Karminsky一度讓太陽看見希望,不過後來他卻也進入傷兵名單。

而這幾場連勝下來,我想太陽已經找到中鋒解答了。他不是別人,正式JaVale McGee。

McGee今年20場全勤,場均出賽16.4分鐘能用66.4%的命中率攻下10.2分7.3籃板1阻攻;換算成Per 36的話就是一張22.5分15.6籃板2.1阻攻的魔獸級成績單,要知道這樣的表現是堪比Rudy Gobert的!

或許有人會說:「McGee相比Saric最大的劣勢就是沒有三分。」我想這種說法不用否認,McGee沒有三分是事實,但我認為這其實沒那麼重要,畢竟人家只是一場上來扛16分鐘的替補中鋒,看看打超過30分鐘的Ayton也還不是沒有外線?!也因此,McGee的存在可以說是無縫銜接Ayton下場後禁區門神的空缺,畢竟兩人共同點真的很多,唯一的差異處大概就是Ayton不會動不動就搞烏龍罷了…。

以上三點是我在太陽這波連勝中的觀察,最後再補上一個有趣的數據:

去年太陽的Pace(回和數)為97.2,排在第26位,然而今年這項數據提升到100.8,排名第四。從末段變成前段,我們可以很肯定地說這是一項脫胎換骨的改變,至於造成這項改變的原因,我認為是今年他們抄截變多了。

去年球季太陽場均7.2次抄截排名第19,今年則進化至8.9次排名第6,而有抄截就代表有transition的快攻機會,要知道太陽陣中Booker、Bridges、Payne甚至Ayton等人都是速度快、身手敏捷的快攻好手,這反映在他們快攻的PPP(每回合得分)上:太陽本季transition每回合能拿下1.19分,並列聯盟第二,僅次於公牛。所以快攻的出現對太陽來說絕對是好事,換句話說,現在這個現象其實是健康的,並沒有破壞太陽原有體系。

於是本季太陽陣地戰有Paul有條有理的梳理每波進攻;速度戰有Bridges、Booker等人承擔攻堅大任,加上聯盟第四多的助攻,這讓對方防線往往顧此失彼。

當然,太陽也不是沒有缺點,舉例來說,他們的內線高度在季後賽依然會是個隱憂,但這我想留到季中再談,畢竟季後賽的事現在討論時間點真的還有點早。眼下最重要的,是看看太陽能否把連勝延續,打破對史連勝紀錄(17連勝)。順帶一提,太陽下一場比賽的對手是全聯盟唯一領先他們的勇士,所以能否改寫隊史?真的得看雙方的硬實力了。

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