第一位落選秀名人堂球星誕生:Ben Wallace

·8 分鐘文章

文/克朗

2021年9月11號,當同樣入選名人堂的Chris Webber、Paul Pierce、Chris Bosh等人展開笑容,想為入選籃球最高殿堂的自己留下一張充滿榮耀喜悅的影像時,有位男人穿上同樣代表著名人堂的橘色西裝外套,帶著一副斯文的無框眼鏡,用著異常認真的神情,不苟言笑地看著鏡頭,連遠在地球另一端的我們隔著螢幕,依然能感受到他的威嚴與強悍,他就是今天的主角——Ben Wallace。

回到1974年9月,出生於阿拉巴馬州的偏鄉地區,Ben Wallace是11個兄弟姊妹中的第10個孩子,Ben很早就開始展現他的運動天賦,高中的Ben在他的出身地從籃球、棒球到美式足球領域都有小有名氣,日後的他選擇了籃球—一項講求身材、體能和個人魅力的運動做為主力發展。

不確定當時的Ben在想什麼,乍看之下籃球並不適合他發展,大學前兩年在Cuyahoga Community College打次一級的大學聯盟,才再轉到NCAA二級的Virginia Union完成他的大學籃球生涯。縱使在校有著驚人數據,但沒有名校光環、沒有全國媒體報導、也沒有超人一等的潛力優勢,身為矮禁區球員的大班在號稱黃金梯隊的1996年選秀中落選了。

Ben Wallace並沒有放棄他的籃球夢,憑著拚勁和努力,硬是在華盛頓巫師隊掙到一紙合約和出賽機會。在華盛頓的三個球季,幾乎都是替補出發,平均3.5分5.2籃板1.2阻攻。1999年巫師將大班連同其他角色球員一起被交易到魔術,到了奧蘭多的大班終於有了先發機會,以四號位先發身分打滿了81場比賽。可惜球季結束,Ben Wallace又被交易了,這次是跟Chucky Atkins一同被交易到底特律活塞,幫魔術換來全能明星前鋒Grant Hill。

那時的交易,看起來活塞是吃大虧的那方,沒想到那一刻才是活塞榮耀的開始,也為Ben Wallace的傳奇拉開序幕。在底特律的大班完全進化成另一個檔次的「防守機器」,在活塞隊的6年拿了4次最佳最佳防守球員,入選5次防守第一隊,2次籃板王和1次阻攻王。即使和華麗的進攻相比,單純的防守總是比較不引人注目,但大班依然用驚人的防守實績,和一次次振奮人心的防守畫面吸引了聯盟、球迷的目光,入選了4次全明星賽,2003年還被票選為全明星賽先發,是NBA史上第一位落選秀明星賽先發。

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大班同時也保有多個驚人的防守數據,他是NBA史上唯一一個生涯火鍋數大於犯規次數,同時生涯抄截數大於失誤數的球員,足見大班超高的防守品質,精準的封阻、抄截判斷時機,達成了連續四個賽季1000籃板+100阻攻+100抄截,還有連續六個球季150阻攻+100抄截的可怕表現。籃球場上的大班雖然身材不高,但有強壯結實的力量和超高的機動性,面對大中鋒能硬扛不落居下風,換防到後衛也能順利纏住對方,從一號守到五號,從單防、補防到和隊友配合的防守都是頂尖水準。

活塞在大班加入後,Joe Dumars再運籌帷幄找來Chauncey Billups、Richard Hamilton,於2002年選進Tayshaun Prince,並在2004年季中交易來全能大前鋒Rasheed Wallace,組成NBA最知名的銅牆鐵壁「活塞五虎」,活塞在2001-2006年五個球季都拿下超過50勝,且都至少晉級到東區決賽,並於2004年打敗了湖人,以underdog之姿拿下總冠軍。活塞在大班的帶領下,成為名副其實的東區強權,大班也在這段時光奠定了自己在NBA的定位,以籃球場上總是被人低估的「防守」作為武器,展現了自己鮮明的特色,並證明他就是能以此帶領球隊邁向成功之道。

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可惜的是,天下無不散的筵席,2006年活塞於東區決賽輸給當年冠軍熱火之後,戰績無法再次突破,讓大班成為活塞五虎第一個離開底特律的球員,並拿著4年6000萬的新大約前進芝加哥。來到公牛的大班,第一個球季數據略有下滑,也開始受到傷勢困擾,儘管缺賽不多,但已讓人感覺到大班場上的影響力下降了不少。

隔年的大班在季中被交易到騎士隊輔佐小皇帝LBJ,這次大班為了配合騎士陣中原有的中鋒Zydrunas Ilgauskas和Anderson Varejao,選擇改打大前鋒,數據持續下降的大班,和騎士的戰績卻都無法再更上層樓。2009年夏天,騎士選擇將大班打包到鳳凰城換來Shaq O’Neal,球風明顯不合的太陽馬上和大班談成買斷協議,最後選擇拿底薪回到最初榮耀的起點:底特律。

回到底特律的大班,眼中的汽車城早已是不同的風景,戰友Rasheed和Billups早已離開了,Hamilton和Prince也開始飽受傷勢困擾,新教練John Kuester無法有效整合全隊,昔日強權活塞從此開始走下坡。這時的大班,開始擔任起禁區導師的角色,傳授經驗給Jason Maxiell、Greg Monroe、Jonas Jerebko等年輕球員。晚年在活塞雖已不復當年勇,但依然在達成了1088場出賽——NBA史上落選秀最多出賽紀錄後,於2012年球季結束後正式退休。 

以明星球員來說,大班的巔峰期不算長,主要集中在2000-2006,在活塞打造鐵血球風的這六個球季,且儘管這六個球季有著耀眼的防守數據,但以整個生涯來說,Ben Wallace平均5.7分9.2籃板的數據看起來相當平庸,尤其5.7分的得分,反應出大班生涯在聯盟水準以下的進攻能力。另外,儘管生涯還是有平均2阻攻、1.3抄截,加上實際球賽中血脈噴張的防守畫面,可以證明大班的防守全面性,但「防守」往往給人「團隊影響力」大於「個人影響力」的印象,這也讓大班不論是進攻端還是防守端,都大大增加了他要跨過名人堂大門的門檻。

幸運的是,大班的傳奇顯然未被遺忘,尤其是在底特律,那些曾和Ben一同享受冠軍榮耀和輝煌時期的球迷們,在我們心中,Ben Wallace就是這座藍領城市的代表球星,無可取代。2016年1月,Ben Wallace正式被底特律活塞退休。

球衣退休儀式上,大班帶著妻子兒女一同出席,活塞先發五虎的老戰友、替補的老戰友Lindsey Hunter、Mehmet Okur、教練Larry Brown等人,所有陪伴大班走過最光榮時刻的老友們都來了。拿起麥克風侃侃而談的Ben Wallace,不再頂著招牌爆炸頭,短髮連帶著鬍鬚都顯得有些斑白,穿上一襲黑色帥氣西裝的大班,少了穿著球衣時的凶狠,卻更多了一分成熟穩重的霸氣。

“我要謝謝底特律活塞,看見真正的我並願意相信我,當我徬徨無助時,給我一個發揮天賦的地方,給我成為一個成為真男人,給我一個能養家的地方,給我一個真正的家。” 

把時間拉回2021年的籃球名人堂頒獎典禮,Ben Wallace頂著更加斑白的毛髮,一樣在老婆、兒女和從不缺席的活塞五虎兄弟見證下,走上頒獎典禮台,享受著眾人的注目與掌聲—這是一個劃時代的歷史時刻,NBA史上第一個落選秀進入名人堂的成就,大班完成了,即使跟許多怪物級別的名人堂前輩相比,大班的成就不會是最高的,但大班可能是最特別、最勵志的存在了。

 

「籃球不是我人生旅程的一部分,籃球就是我的人生旅程」

「人生很簡單,你給予它多少,你就能獲得多少;你努力多少,你就能留下多少」

「我一開始並不受青睞,我身材不出色,我無法用他們希望的方式打球,聽起來這一切對我不太公平,但若把我放在一個能公平競爭的環境,我將證明給你看」

當儀式念到Ben Wallace的名字時,場邊響起了低沉卻響亮的大笨鐘聲,此聲繚繞於耳,如同退休球衣儀式,球衣緩緩升起的那一天;如同過去大班捍衛著奧本山宮殿,一次次精彩防守演出的那一刻。

謝謝Ben Wallace,身為球迷的我們與有榮焉。

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