【當年今日】堅尼被逐出愛爾蘭大軍

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【Now Sports】18年前今日,愛爾蘭足球壇發生一件大事,就是堪稱陣中首席球星的堅尼被逐離國家隊,無緣踢世界盃。

2002年5月23日,距離日韓世界盃決賽周開戰不過約一星期,愛爾蘭代表隊領隊麥卡菲表示將堅尼(Roy Keane)逐出大軍,當時他說:「我不能,亦將不能容忍讓這咒罵侵擾我,故將他逐離球隊。這決定對球隊有利。愛爾蘭有的是團結力量,仍可和列強周旋。失去堅尼令人遺憾,但他老是抨擊球隊,確令球隊處於不利之中。」 據了解,言行舉止向來火爆的堅尼,因與助教發生爭執,加上對大軍訓練設施大感不滿,之前作出了離隊的威脅,儘管他其後改變初衷,最終被逐。事後,連時任愛爾蘭總理埃亨也表示出面調停,盼將堅尼帶回代表隊,麥卡菲卻立即開炮還擊,聲言若堅尼歸隊,他會辭退領隊職位。 綠軍缺少堅尼下,在該屆決賽周表現倒是不俗,在分組賽次名出線後16強對西班牙鬥到互射12碼才被淘汰。

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