李德能:不止要進步,還要快腳步

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國際足協發佈了新一期世界排名,九月份香港男子隊排世界143位,女子隊77位。相比於五年前的9月,男子隊上升了21位,而女子隊就跌了9位。

世界排名受很多因素影響,升升跌跌,不完全反映某一刻的水準和戰鬥力,以這月份為例,科威特、新加坡和馬來西亞都比香港低十幾位,但我不認為香港對這幾支國家隊會很有優勢,同樣地,中華台北較香港高14位,也不一定代表台灣足球已經超越香港一段距離。

既然如此,為甚麼還要看世界排名呢?排名的意義,在我而言,是通過比對一段較長的時間,尋找一個宏觀的走勢,從而找出一些值得參考的案例。看完今期排名,我想談談印度。

年長球迷或者還記得印度的「赤腳大仙」,幾十年前有次印度來港作客,比賽時連球鞋都不穿,那些年的印度足球,我們根本不看在眼內。不過,這是上世紀的事了。過去十年,印度足球有顯著進步,2009年9月,印度排名149,到2014年,還跌到158位,但過去五年的9月份,排名卻靜靜地持續上升,由155、148、107、97,到今年9月的104。

印度最流行的體育是板球,足球本來不算熱門,直至2013年,經濟起飛令印度有條件搞起職業足球,一個印度超級聯賽(ISL)打開了市場,令睇波人口推高到一億五千五百萬,據說印超的平均入場人數只排在德甲、英超、西甲和意甲之後,高過法甲!

印超之外,更引起我注意的是青訓,印度足總有一套比較完整的青訓計劃,4歲開始到19歲,4歲小朋友已經有Baby League。單睇青訓系統的概念和結構,可能沒有太特別之處,類似計劃我們都有,只是印度在執行時較能夠針對不同年齡和不同社會階層,給予不同支援,願意投放資源,連偏遠農村都照顧到。

其實,青訓並不是火箭科技,不高深,亦沒有絕世秘笈,做個計劃不難,但成效強弱,就要看決心和資源。香港做青訓,無疑困難多多,但我估計印度都不會特別容易,只是印度人似乎更確信青訓的重要性。更難得的是,在這個女權低落的國度,竟然也著力發展女足,Baby League就是男女混合的比賽,明年,印度還會主辦U17女子世界盃。

人人都知道發展足球要做好青訓,但「知道」並不足夠,「做」才是關鍵。過去幾年,香港的青訓的確有進步,女足發展亦不俗,不過,在人人都在提升的年代,有點進步並不足夠,我們還要堅定意志,加快腳步,因為,不進則退。


圖片來源:HKFA

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