旅湖就是神?離湖後見到美麗風景的前因後果(上)

·8 分鐘文章

文/JIC極客

身為 NBA 這聯盟首季便存在的 17 支球隊之一,湖人隊史最黑暗的時期便是前些日子始終打不進季後賽的那六年 – 2013-14 賽季至 2018-19 賽季,經歷了 Kobe Bryant 職涯末期、年輕核心、LeBron James 空降湖人、交易 Anthony Davis 入隊到衛冕失利後的打掉重鍊,短短幾年湖人的球員來來去去,以下幾名球員離開湖人後彷彿掙脫束縛,數據不僅成長甚至還拿到某些榮譽的肯定,是玄學般的「旅湖就是神」?筆者試著闡述其脈絡。

第一批放走球員的時間點是 LBJ 以自由球員之姿加盟湖人之前,代表性球員是 2014 年首輪第七順位選中的 Julius Randle 與 2015 年榜眼 D'Angelo Russell,Russell 甚至還比 Randle 早一年離隊,之後際遇兩人皆曾入選過全明星,也證明了如果以他們為建隊主軸,球隊層級約在季後賽首輪與次輪之間。

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2016-17 賽季是 Russell 的第二個賽季,雙能衛類型打法刁鑽,切投中間可隨意轉換,無奈出手選擇始終令人詬病,爆發力普通導致其終結能力來到更高層級也是倍受考驗,傳統數據 15.6 分 3.5 籃板 4.8 助攻 1.4 抄截看似不差,但始終低效的投籃命中率與擲骰子般的單場表現,雖能傳球但閱讀比賽的能力仍待提升,該季戰績僅 26 勝 56 敗。

慘澹的成績與 2017 年選秀會上湖人中意榜眼 Lonzo Ball,加上新秀賽季的白目表現:偷錄與隊友 Nick Young 之間的對話且對話內容在不知情的情況下被公開,這讓 Young 極度的不愉快,隊友也與他產生嫌隙,高層改組後掌權的 Magic Johnson 選擇揮棄 D-Lo 一點也不意外。

湖人最終以 Russell 為主菜搭配 Timofey Mozgov 交易至布魯克林換來 Brook Lopez 與選秀會首輪第 27 號籤,這名球員最後選得是 Kyle Kuzma;Russell 來到籃網原預期會與林書豪後場搭配磨合,無奈林首戰未打完便受了大傷整季報銷,D-Lo 轉戰東區的首季也因傷打打停停,整季效率與湖人最後一季相去不遠。

2018-19 賽季健康的 Russell 正式破繭而出,22 歲賽季上陣 81 場傳統數據來到 21.1 分 3.9 籃板 7.0 助攻 1.2 抄截,FG% 與 3P% 雙雙破職涯新高,主帥 Kenny Atkinson 的進攻端理念大個子頻繁利用擋人與掩護為球員創造出手空間,D-Lo 擋拆持球執行率超高且效率不差,防守態度上也被教練極力鞭策,2019 年開始的『單周最佳球員』、『遞補入選全明星賽』、帶領球隊打出 42 勝 40 敗東區第六自 2015 年後重返季後賽,接連收穫的榮譽讓各界對 Russell 的評價不一樣了,D-Lo 終於證明了自己。

至於之後轉戰灣區勇士與北大荒灰狼又是另一段故事了…

較 Russell 早一年入隊的 Randle 是 2005 年 Andrew Bynum 以降首位加盟湖人的樂透新秀,在湖人待好待滿新秀合約的四個賽季,無論是 PER 的 -7.5 → 13.9 → 16.3 → 19.9,或是 WS 的 -0.1 → 1.6 → 3.5 → 6.6,每一年的成長幅度都算有感,尤其 Randle 最後一年 2017-18 賽季的傳統數據已來到 16.1 分 8.0 籃板,儼然可當起球隊大個子的中流砥柱,加上他擁有出色的傳球意識與不差的球場視野,按 Kobe 的原話說 Randle 就是擁有 Zach Randolph 身體的 Lamar Odom(He’s Lamar Odom in a Zach Randolph body),但湖人為什麼最後還是會放走他呢?

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扣除 2014-15 新秀賽季開幕戰對火箭就脛骨骨折整季報銷,剩下三的賽季上陣率超過 96%,精壯的身軀不僅衝擊籃框的效率提升,加上造犯規與分球的能力,雖然長距離兩分與三分球的命中率每況愈下,但整體 TS% 一年比一年高,但僅 6 呎 8 吋又搭配短臂的他護框能力不足,防守端雖具有高機動性移位能力但判斷力不行,夾擊、換防、無球協防三者間的拿捏更是令人嘆息。

特點鮮明的 Randle 是個可以用的球員,但最終離隊的最主要原因還是因為聯盟在 2018 年暑假有 LeBron James、Paul George 為首的海量優質自由球員,湖人需要清出薪資空間招攬他們,故新人合約到期後任憑其離隊。

待在湖人四年後,Randle 下一站選擇加盟 Alvin Gentry 執教的鵜鶘,Pace 高達 103.3 的快速球風與隊上第二、職涯創新高的高 USG%,即使季中因 AD 喊出 Trade me 導致團隊分崩離析,但敬業的 Randle 仍努力拚搏,季末傳統數據已成長至 21.4 分 8.7 籃板 3.1 助攻,打出好身價的 Randle 下一站以 3 年 6300 萬合約轉戰雖清出薪資空間但沒能簽下任何一名頂級球星的尼克。

在紐約的首賽季球隊經歷了大亂流,David Fizdale 帶隊打出 4 勝 18 敗的戰績後黯然下台,尼克風雨飄搖地度過了 2019-20 這特殊受疫情打擾的賽季,2020 年暑假找來 Tom Thibodeau 為球隊增加血性,塑造出積極穩固的防守風格,進攻端則重用 Randle,2020-21 賽季是個令紐約球迷意外的賽季:Randle 例行賽場均 24.1 分 10.2 籃板 6.0 助攻的表現是 NBA 史上第六人,每場更以 41.1% 的三分球命中率投進多達 2.3 顆,會傳球的 Randle 配上高命中率的投射準星,在聯盟最多 2667 上場分鐘 WS 繳出足夠優異的 7.8,該賽季『入選全明星賽』、『單周最佳球員』、『單月最佳球員』、『最佳進步獎』甚至於『年度第二隊』。

2020-21 這縮水賽季帶領球隊打出 41 勝 31 敗東區第四,球隊自 2013 年後重返季後賽也展現出難得的凝聚力,展現領導力的 Randle 也成為大蘋果最閃亮的一顆星,Thibodeau 最大化地讓 Randle 在場上輸出貢獻值,球隊已提前用 1.17 億美金延長續約四年,兩方將合作至 2025-26 賽季。

湖人讓 Randle 離開是為了釋放球隊的薪資空間,其實,在 2017-18 賽季中球隊便已有了動作,將 2014 年選秀會次輪的 Jordan Clarkson 與 2015 年首輪末的 Larry Nance Jr. 這湖人尚擁有新人合約的兩人打包至騎士換來兩名季末合約到期的球員,組織技能始終沒進步的 Clarkson 於 2019-20 賽季再被交易至爵士,在鹽湖城稱職扮演球隊第二陣容的搶分手,2020-21 賽季以 18.4 的場均得分助球隊拿下聯盟第一的戰績,季末獲得『最佳第六人』的殊榮,可說是生涯迄今的最亮眼時刻,至於回到家鄉的 Nance 則困於傷病打打停停,爆發力強的他在騎士的最後兩季外線也漸有威脅性,今年暑假靠著一筆三方交易轉戰波特蘭,有機會自 2018 年後再嚐季後賽的滋味。

LBJ 降臨前的湖人內鬥嚴重,教練團頻頻換人不說,管理層關注著如何引進大牌球星走出泥淖,然而,在新人養成上多是缺乏耐心與藍圖,不過,球探阻的眼光還是頗準的,事後來看受湖人青睞的年輕球員多年後都有辦法在 NBA 佔有一席之地,只是經營團隊劃出的時間線這批球員無法配合。

這情況 LBJ 來了之後也未改善,下一波離隊球員仍不乏球隊的年輕核心 – Brandon Ingram、Lonzo Ball 與 Josh Hart(下篇文章),畢竟這支擁有雙位數冠軍的洛杉磯球隊永遠以 Win now & Champion 為核心,除非你是天賦爆表的潛力球星,或者是低價的角色球員,如果你是樂透順位新秀,球團對你的要求不僅僅是全明星而已,客觀而言,Randle 與 Russell 會離開湖人主要還是球隊對他倆評估結果上限依然不夠高,不像是爭冠級球隊的前三號球星,離湖對他倆的職涯發展皆有助益,離湖後也終於見到了屬於他們自己的美麗風景。

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