兩勝之差東山再起 Devin Booker將蛻變再升級

·4 分鐘文章

得分能力是永遠受用的。

聯盟中的流行不斷更替:從坐鎮禁區的傳統長人、技術多變的側翼球員、小球中鋒、到第二進攻發動者、持球或無球跑動的控球後衛等此起彼落,一切取決於球團高層的喜好和對季後賽進行沙盤推演後的判斷。

曾經習慣擋拆後主打低位的七呎長人,如今也必須適應小球戰術、拉開至底角;球場上已經沒有單純的指揮官,反而更常見明星前鋒帶球進攻,陣容中最矮小的控衛也需要幫忙掩護。

但無論如何,陣容中永遠需要可靠的得分手。他們不必參與戰術,只需要專注得分——在關鍵時刻球隊進攻當機時,只有能持球單打的球員才能帶領球隊走向勝利。

從22歲開始,Devin Booker就一直是位水準以上的得分手。當年的高位選秀(首輪第十三順位)如今已成為聯盟中迅速竄起的明星。得分成長的同時,Booker的效率值也上升,並不斷地擴充自己的進攻技巧。

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許多球員的成長僅限於射程(即便三分命中率從34%成長至39%在帳面上看起來的確是天差地遠),而Booker在三分線的命中率雖然有起有落,各種高難度出手卻日益精熟,尤其是在中距離:當他在罰球線附近持球,你完全無法預測他的下一步。無論是跳投、突破至底線後仰出手、切入拋投或其他種種令人目眩神迷的球技,他都可以輕鬆寫意地完成。

漸漸地,防守Booker的球員已經只能憑運氣。他在場上的流暢動作已經如入無人之境,彷彿不是在比賽,而只是在球館練習。即便用手去遮他的眼睛,他也絲毫不會受影響。「刷!」籃球應聲入網。

然而,生涯中的多數時間,Booker美如畫的進攻並沒有為球隊帶來勝利。即使他得了20、25、35,甚至70分,球隊仍然會輸球。在Monty Williams執掌兵符以前,Booker單季最多勝只有24場,而當時的總教練Earl Watson也在隔年的賽季初被開除。

也因此在Booker逐漸打出明星級身手的同時,不少球迷和媒體記者也紛紛質疑他的影響力不足。不過,Trevor Ariza太老、Deandre Ayton太年輕、Josh Jackson場內外風波不斷,都不應該是他的問題。人們為身處逆境的優秀球員設定了過高的標準,彷彿只要不能像年輕的Lebron James一樣單核帶隊,就算是失敗。

但客觀來說,Booker雖然能繳出華麗亮眼的數據,卻的確沒有得到太多認同:無論是在一場練習賽中抱怨Joakim Noah對他發動包夾,或在球隊以雙位數分差敗給波士頓賽爾提克的比賽中,硬是將得分刷到70,都引起人們詬病。

而當Booker與Karl-Anthony Towns和D’Angelo Russell在《SLAM》雜誌的封面故事中表示三人未來想效力同一支球隊時,全世界的觀眾都暗諷這支「超級球隊」三個賽季也只能拿下42場勝利。

不過要改變人們的成見,其實也並不困難。2019-20賽季尾聲,太陽在泡泡園區內繳出漂亮的八連勝成績後,休賽季期間Chris Paul加盟,Ayton及Mikal Bridges也各自成長,再加上Booker一直以來穩定的26分場均得分,他們一躍成為單季五十一勝的頂尖球隊,並在總冠軍系列賽打出令人印象深刻的表現。

人們喜歡對球員品頭論足,貼上「好」、「壞」、「不能承擔大場面」等種種標籤,卻有失公允。或許在普通的例行賽中上演得分秀不能和總冠軍賽混為一談,不過就像東區的Trae Young一樣,Booker在本賽季以前從未獲得在季後賽表現的機會,但實際上,他的高水準表現已經維持了至少兩個賽季,穩定性有目共睹。

無論在過去、現在,或未來,他都會繳出優異的得分表現,因為那是他的專長、他的職責。

上個賽季的成功也並未改變他的心態。在太陽隊的訓練營,他因為新冠肺炎輕症而缺席了幾天。當媒體問及疫苗時,Booker說明自己有接種,並責怪媒體提問偏離籃球的主題。

「整個媒體日像一場政治辯論。」Booker抱怨,一如往常地答非所問。但他並沒有惡意,只是有些易怒且沉浸在自我的世界裡。他就是這樣一位特別的球員,說一不二,從不因為身邊的議題分神,只專注於自己擅長的事,一心追求卓越。

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