【亞盃外】跨越54年的等待 回望港足今屆外圍賽之路

【體路專訊】等待54年,香港足球代表隊終於再次踏入亞洲賽決賽週。這是兩代人的努力、汗水、奮鬥換來的成果,也是大家心中期待已久的一幕。確定出線資格、等待港足今晚再度亮相之際,先回顧一下這3年以來兩圈外圍賽所經歷的事。

一切要從20199月說起,當時港足在世界盃外圍賽暨亞洲盃外圍賽被編入C組,對手包括伊朗、伊拉克、巴林及柬埔寨。世盃外亦是芬蘭教練麥柏倫上任後的首個重要賽事,那時其戰績是11負,上任首仗的友誼賽主場不敵中華台北。

香港足總提供
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麥柏倫麾下的世盃外,以作客柬埔寨一仗作開始。面對世界排名較低的對手,港足15分鐘就由陳俊樂先開紀錄。不過優勢僅維持18分鐘就被追和,最終兩隊踢成11,港足未能以勝利迎接主場對「亞洲一哥」伊朗的第二仗。

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2019年下半年,香港正值多事之秋,對伊朗一仗賽前有傳對手要求移師中立場比賽,但最終港足仍可在大球場近14000人面對獻技。麥柏倫今仗派出7名後衛丹尼、羅素、艾里奧、唐建文、羅梓駿、徐宏傑及羅拔圖,結果尚算收到效果。伊朗全場狂攻下只能憑艾斯蒙及安沙里法特的入球淨勝兩球,港足亦有少數殺入禁區的機會。但終究是全失3分,港足賽後與柬埔寨同為11負得1分,但得失球不及對手暫列第5名。

香港足總提供
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作客伊拉克之前,港足原約戰馬來西亞作熱身,後者卻於賽前半個月宣布不能派隊到港。到10月中作客同樣出現反政府示威的當地,港足有葉鴻輝早段救出十二碼,但仍要於上下半場各失1球。麥柏倫上任後的4場,只得13負。

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回歸主場面對世界排名高44位的巴林,港足再次以主守的451應戰,加上巴林進攻乏力,上半場守和00。換邊後,港隊後防眾將輪流表演,巴林前線苦無機會下,兩隊最終互交白卷。完成首循環後,港足依然未嘗一勝,以22負得兩分排小組第4名。巴林後衛拿沙更因在賽後向本地球迷做出涉及種族歧視的「瞇眼」動作,被國際足協重罰停賽10場。

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5日後,港足繼續在大球場擺陣,面對首循環被逼和的柬埔寨。有麥基的退役儀式沖喜下,港足終於憑夏志明及羅拔圖上、下半場各入一球,以20擊敗柬埔寨,錄得世盃外兼麥柏倫麾下首場勝仗。然而,這場勝利最終成為麥帥帶領港隊的唯一勝仗。

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世界盃外圍賽休戰,港足轉到韓國釜山出戰東亞錦標賽決賽週。面對派副選參賽的韓國、日本及中國,港足錄得3連敗共失9球,但鄭展龍及基奧雲尼先後曾射中楣,表現相比世盃外時亦有不少進步。奈何,正當以為港足可穩步上揚之際,一場疫症令球隊往後18個月都沒有比賽。

圖片由足總提供
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終於嚟到呢一日。時隔18個月,港足終於再次亮相國際賽,在巴林出戰以賽會制形式舉行的餘下3輪世盃外。首場面對世界排名高逾100位的伊朗,港足意外踢出好表現,雖然再次以兩球差距落敗,但與首循環的分別是成功在「亞洲一哥」身上取得入球。第一次為港足上陣的安永佳完場前頂入頭搥,是香港自2000年尾首個作客西亞球隊的入球。

圖片由足總提供
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上仗的好表現,令外界對港足有多一份期望。一星期後對伊拉克的這場比賽,港足的防守表現再次獲得肯定,但就因為馮慶燁一記令人摸不著頭腦的烏龍球僅負一球。然而,防守表現不俗之外,進攻啞火的情況繼續令人擔心,球隊在麥柏倫上任後的11場只攻入4球。

圖片由足總提供
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世盃外最後一場,港足面對主場出擊的巴林。球隊上半場的表現堪稱是到達當地後最佳一次,但換邊後卻突然「跌watt」,5分鐘內連失兩球,加上尾段的兩記失球以04落敗。結果各項賽事六連敗的港足以8戰得5分位列小組第4名,轉戰亞洲盃外圍賽第三圈。麥柏倫的合約隨著巴林一役完結,足總在沒有公布任何消息下未與其續約,芬蘭教頭以12戰僅1勝完成在香港的兩年。

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足總宣布,朝鮮前主帥、挪威的安達臣上任港足主教練。這名德甲前神射手上任後表明不滿過往港足的踢法,將以較進取、較高位壓逼的戰術帶領球隊,其言論亦相對直接及不掩飾。出戰亞盃外前,安達臣就多次不滿中國聯賽球隊施壓,令多名在中超及中甲效力的球員不能歸隊。

(香港足總提供)
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經歷3個月本地賽停擺,港足5月開始召兵訓練,其後再到泰國集訓兩星期。到6月第一日,港足迎來安達臣上任後首場正式比賽,在吉隆坡面對由前主帥金判坤帶領的馬來西亞。球迷賽前期待的逼搶戰術仍未見到,反而進攻及防守表現均乏善足陳,最終兩球淨負對手。

香港足總提供
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一星期後,港足轉到印度出戰第一場亞洲盃外圍賽。賽前傳出有職球員確診、不少球員不適的港足卻在連串負面消息下踢出驚喜,憑黃威及安永佳5分鐘內兩度遠射破網,21擊敗世界排名低3位的阿富汗。更令球迷開心的是,賽事中明顯見到球員開始適應安達臣的逼搶戰術,多次在前場搶到對方控球。

(香港足總提供)
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第二場賽前,安達臣突然透露三名門將各有傷病,要急召小將伍瑋謙到印度候命。但最終葉鴻輝及時復出,在對柬埔寨一仗正選把關。面對同組排名最低、兼是三年前手下敗將的柬埔寨,港足踢得比首仗更清風送爽,同樣在上半場中段已經領先兩球。中場陳肇鈞換邊後的頭搥為球隊鎖定三球勝局,取得48個月以來首次二連勝。港足出線形勢非常樂觀,只要最後一仗保持不敗,甚至其他組別出現有利賽果都能繼1968年後首次晉級決賽週。

香港足總提供
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港足最後一場分組賽對主隊印度,兩隊同樣只需一分就能出線,不過其餘兩組較早開波的比賽亦有機會「保送」港足晉級。結果香港職球員及球迷終於如願,率先上演的B組出現有利賽果,巴勒斯坦4:0擊敗菲律賓,直接令後者得分不能超越香港。香港成功提早出線,是54年來首次晉級決賽週。

此篇文章由「體路 Sportsroad」最初發表於「【亞盃外】跨越54年的等待 回望港足今屆外圍賽之路

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