亞洲首辦世界盃橄欖球賽 將為東京奧運暖場

亞洲首辦世界盃橄欖球賽 將為東京奧運暖場
亞洲首辦世界盃橄欖球賽 將為東京奧運暖場

(法新社東京20日電) 首度在亞洲舉辦的世界盃橄 欖球賽今天在日本東京登場,主 辦單位希望將橄欖球推廣到世界各地,讓這項運動不只 侷限於傳統的歐洲和一些南半球國家。 主辦單位承諾讓這項賽事成為史上數一數二開放的 盛會,本屆至少5到6支隊伍具備阻擋奪冠熱門紐西蘭的 實力。紐西蘭將力拚3連霸紀錄。 主辦單位希望紐西蘭當家球星巴瑞特(Beauden Barrett)、愛爾蘭的薩克斯頓(Johnny Sexton)或南 非的科里西(Siya Kolisi)等人,能在日本和亞洲其 他地方激發球迷的熱情。 本屆世界盃橄欖球賽(Rugby World Cup)有望場場滿座,單是假日就會 有1萬5000名粉絲湧現看威爾斯隊練球,主辦這屆世界 盃橄欖球賽,對明年將舉行東京奧運的日本來說,將如 同暖胃的「開胃菜」。 世界橄欖球總會(World Rugby)主席包曼特( Bill Beaumont)表示這次讓日本主辦,希望日本能「 強力掀起體壇變革,讓亞洲這塊世界人口最多、朝氣蓬 勃的大陸在運動與社會上出現變化」。 官方宣稱自2016年以來在宣傳活動的推波助瀾下, 在亞洲已激發180萬名新投入橄欖球運動的人口,其中 100萬人在日本。不過還是有理由相信橄欖球在日本仍 待努力,像是橄欖球隊比賽場地難覓、日本唯一超級橄 欖球聯賽(Super Rugby)球隊「太陽狼」(Sunwolves )因商業和奧援等因素退出聯賽。 不過世界橄欖球總會這次盼藉日本拓展這項運動, 泰半仍將取決於東道主日本在本屆賽會成績。世界盃橄 欖球賽今天舉行開幕戰,台灣時間晚間6時45分將由地 主日本迎戰俄羅斯。 日本隊在世界盃橄欖球賽最令人訝異的表現,是 2015年在英國布萊頓(Brighton)以34比32擊敗強隊南 非,被譽為「布萊頓奇蹟」,這次沒人敢小看地主,日 本也將力拚首度打進8強,從愛爾蘭和蘇格蘭等勁敵中 脫穎而出。 2019年世界盃橄欖球賽為期6週,決賽將於11月2日 在橫濱舉行。

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