【七言想說】「Cue后」首登克魯斯堡的意義

七言想說

克魯斯堡劇院(Crucible Theatre),對桌球迷來說絕對不會陌生。這個位於英國錫菲爾德市中心的Icon是世界桌球錦標賽的正賽場地,被譽為「桌球聖地」、所有職業球員的夢想舞台,能夠踏上此殿堂揮桿,那怕鍛羽而歸,也足以回味一生。兩個月後,女子桌球賽將在這個傳奇劇院舉行,這是16年來的第一次,對於包括香港「四眼Cue后」吳安儀在內的4位女將確如夢想成真、意義非凡,也標誌女子桌運發展邁向新里程。

1971年開幕的克魯斯堡劇院自1977年起成為世界桌球賽舉辦場地,42年來見證了桌球歷史無數偉大時刻,Ray Reardon、泰萊、戴維斯、亨特利、奧蘇利雲等都在這裡青史留名,香港球手傅家俊也曾18次亮相,並兩度(2006及2016年)打入4強,他說不管自己是當年初出道那個黃毛小子、還是如今已變沙場老將,總之每次身處克魯斯堡比賽,心情都是那麼期待、緊張、雀躍。

筆者2013年亦曾親到克魯斯堡「朝聖」,兼觀賞Marco對史提芬斯的世界賽首圈賽事,正因劇院並非宏偉的現代化建築物,反而更覺貼地親切。世界賽期間,場內放滿獎盃、球星巨型照片及歷屆冠軍牆,Fans也可等候偶像現身,要求合照和索取簽名,球星一般都不會拒絕。至於比賽場地雖然只設980個座位,但氣氛超棒,當兩張球枱同步作賽時,第一排觀眾與球員席接近得觸手可及。別說球手,即使作為球迷,能在克魯斯堡看世界賽,同樣是Dream come true!

無何否認,克魯斯堡向來都是男子球員的「專屬神殿」,僅在1998及2003年舉辦過女子世界賽,後因經費緊絀而絕迹,自此,女將想重登克魯斯堡,只能透過世界錦標賽外圍賽與男球手爭奪16強個出線席位,兩代「Cue后」伊雲絲及吳安儀多年來一直努力、屢敗屢戰,然而要連贏3仗,談何容易。

不過隨著女子桌球運動的積極推廣和速迅發展,球壇百花齊放,英國、香港、中國及泰國等球手實力接近,水平不斷提升,女將「破百」不再罕見,泰國的Nutcharut Wongharuthai早前更成為首位打出受認證「147」的女球手。運動員有表現自然有市場,容易吸引贊助商,終於,女子桌球巡迴賽(Women’s Tour Championship)今年迎來新突破,落實於8月17日「重返」克魯斯堡,先辦邀請賽打響頭炮,由4位頂級選手包括世界「一姐」伊雲絲、吳安儀、世界排名第3的Rebecca Kenna及Nutcharut Wongharuthai同場較技。世界女子桌總(WWS)同時與劇院簽訂3年合約,巡迴賽直至2021年都會落戶克魯斯堡劇院,足證女子桌球地位全面「升呢」,廣受認同。

  文:黃穎釧

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