【七言想說】令人懷念的大馬雙星

七言想說

一個是史上最偉大的「壁球女王」、一個是歷來最悲情的「無冕球王」,兩位馬來西亞體壇國寶級星將妮高(Nicol David)及李宗偉,都選擇在今年退役,縱有不捨、心有不甘,也得放下,為的是要展開人生另一章,走得更遠,他倆掛拍背後那個未圓的奧運夢,只能永留心底,或待接班人在未來代為實現。

妮高和李宗偉雖然是大馬人,但與香港關係密切,擁有大量香港粉絲。1983年於檳城出生的妮高自5歲起接觸壁球,8歲開始接受正統訓練,1998年以15歲幼齡摘下亞運金牌已盡顯過人天賦,90年代末她與香港「小旋風」趙詠賢的「瑜亮之爭」更令人津津樂道。

妮高2000年轉戰職業球壇,生涯期間贏了81項巡迴賽錦標,8奪世界冠軍、獨攬7面亞運會金牌(5面個人賽、2面團體賽)、2杖英聯邦運動會金牌、3塊世界運動會金牌……曾於2006至2015年穩居世界「一姐」,去年還被職業壁球協會選為史上最偉大女子壁球員(G.O.A.T.)。然而再偉大的運動員亦有告別的一天,35歲的妮高今年2月宣布本賽季結束後退役,結果上月她在英國公開賽次圈出局,正式拍掛。

儘管「女王」已贏盡世界,惟壁球經過多年爭取仍未列為奧運項目卻成為妮高的遺憾,她在2012年說過,如果可以的話,願意用所有獎項來換取一杖奧運金牌,可是世事從沒如果。退役後勢將加入職業壁球協會的妮高,只能用另一身份參與推廣工作、把壁球打進奧運殿堂,了却心願。

相比起妮高,李宗偉的退役令人心疼得多。去年9月斷診患上鼻咽癌的「拿督」早前雖已戰勝癌魔並恢復訓練,希望5度征戰奧運,但畢竟已年屆36歲,身體實在難以承受如此高強度的對抗和訓練量,一直未回到可以復出參賽的水平,終於,他放下執念,上周以健康為由宣布掛拍,東奧夢碎,淚灑記者會。

李宗偉退役消息引起極大迴響,圈內人士及廣大球迷都為「拿督」送上祝福。縱然他在長達逾19年的職業生涯中贏過69項錦標、獨缺一個世界大賽冠軍(連續3屆奧運銀牌、4屆世界賽亞軍),卻早已是「偉大的傳奇」。偉大,不在於成就,而是態度。正如李宗偉自傳《敗者為王》中那段內心最深處的獨白:「即使失敗,它在我生命中鑿刻下的痕迹,也將會是光榮的印記。無論未來走到哪裡,我都會像一個充滿鬥志的戰士,不斷征戰。無論面對什麼狀況,永遠都知道要怎樣重新再出發。」

「拿督」明年將以馬來西亞代表團團長身份領軍出戰東京奧運,算是以另類身份第5度參與奧運會:「我希望激勵運動員去力爭馬來西亞歷史上首面奧運金牌,這是我的夢想,就算我球員生涯沒能做到,也期待他們做得到。」

妮高、李宗偉即將展開人生下半場,但他倆昔日的場上風采肯定令人永遠懷念。



文:黃穎釧

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