【七言想說】說好的Comeback呢?

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亨特利退出WST Pro Series,惹來球迷不少負評。(Photo Cfredit - World Snooker Tour)
亨特利退出WST Pro Series,惹來球迷不少負評。(Photo Cfredit - World Snooker Tour)

去年9月1日,七屆世界冠軍「桌球皇帝」亨特利宣布獲世界桌球巡迴賽(WST)頒發「外卡」,事隔8年再戰職業賽事,令球迷興奮莫名,熱烈期盼。然而一天一天過去,4個多月後的今天,他依然「潛水」,原本報了名參加今日(18日)展開的WST Pro Series(職業系列賽)後上周又突然退賽。復出戰一拖再拖,說好的Comeback呢?「亨哥」是怕輸縮沙或是存心「玩嘢」?

亨特利是老球迷的青春回憶。
亨特利是老球迷的青春回憶。

90年代叱咤風雲的亨特利於2012年世界賽8強不敵蘇格蘭同胞麥坐亞後隨即宣告退役,本以為好勝心極強的「亨哥」絕對不會重返職業賽場,頂多只是參加元老賽過過手癮,殊不知年過半百的他去年9月終於「姣婆守唔到寡」,「皇帝歸來」的消息令球圈內外人士俱感驚訝。亨特利更找來奧蘇利雲前教練Stephen Feeney做軍師,希望進一步提升技術,求以最佳狀態再次出現在觀眾眼前。

亨特利(右)不少紀錄都已被奧蘇利雲打破了!
亨特利(右)不少紀錄都已被奧蘇利雲打破了!

自去年英國錦標賽開始,球迷不斷猜想亨特利選擇哪個比賽作為復出第一擊,可是新賽季已經過了一半,「皇帝」遲遲沒有行動,反而走去參加高爾夫球賽,外界的質疑和不滿聲音愈來愈多。老實說,廣大球迷希望亨特利復出,是希望尋回那種青春印記、集體回憶,難道有人認為連元老世錦賽也不曾打入過決賽的52歲老人家,還可以在競爭激烈的職業巡迴賽再有一番作為?能夠再次捧盃甚至贏取世界冠軍?如果有這個想法,未免太可笑了吧!

亨特利去年9月參加高爾夫球賽。
亨特利去年9月參加高爾夫球賽。

大家對「亨哥」的成績都沒有太高要求,只不過想再看他重拾Cue棍打球,真正的享受快樂桌球,而非盲目追求勝利。可是亨特利一再推遲回歸,球迷由期望變成失望,有英國Fans直言:「如果輸不起,就不要宣布讓大家等待。」英國傳媒更「突破盲腸」,踢爆亨特利是一個非常呈強的人,自我要求甚為嚴格,眼見奧蘇利雲不斷打破自己紀錄,極度冇癮,卻又自知復出後難有達到打入16強的水平,結果拖得就拖……歸根究柢──自尊心作怪,死要面!

當WST本月初公布全新賽事WST Pro Series 128人分組抽籤結果時,終於見到亨特利的名字,他被編入G組,與英格蘭Gary Wilson、中國魯寧、趙劍波等爭奪出線資格。「皇帝」以這項非常規制排名賽作為回歸起步,其實是一個不錯選擇,沒有太大壓力又可以寓賽於操。正當大家都興高彩烈之際,「亨哥」卻在開賽前數天宣布退賽──沒交待任何理由!WST在官方facebook發布消息後,有近300名球迷留言,而且大部份都是負評,「What a waste of a tour card」、「That’s a shame」、「Worst comeback ever」……有人認為他是想等到桌球賽事重新開放予觀眾入場後才肯參賽,亦有Haters寸爆「皇帝」只要一直避戰、就可創造「復出後保持不敗」的紀錄!

事實上,作為桌壇史上最偉大的球手之一,亨特利已經毋須再用甚麼榮譽證明自己,「復出」亦理應是經過心思熟濾後的決定,應該尊重那張Wild Card,如果因為怕輸而淪為縮頭烏龜,實在愧對「桌球皇帝」之名!