【七言想說】在鋼絲上翻跟斗

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【七言想說】在鋼絲上翻跟斗
【七言想說】在鋼絲上翻跟斗

送走2020年,肺炎疫情的陰霾依然驅之不散,體壇運作仍是受到極大影響,日前已傳出同在墨爾本上演的澳洲網球公開賽及F1揭幕戰有機會延期舉行,即使硬著頭皮舉辦的賽事也要求神拜佛祈求大步檻過,正如周二(12日)開打的首站泰國羽毛球公開賽,未開賽已經噩耗頻傳,有教練、球星出發前確診無緣應戰,但順利飛抵曼谷參賽的其他球員一樣提心吊膽,在危機四伏的環境下拍揮力爭佳績,無疑就像在鋼絲上翻跟斗,一步一驚心!

BWF上周公布824名參與泰國公開賽人士檢測呈陰性。(圖:BWF)
BWF上周公布824名參與泰國公開賽人士檢測呈陰性。(圖:BWF)

世界羽聯(BWF)上月底公布新賽程,停擺9個月的國際羽壇本月重啟,率先在曼谷上演3站賽事,包括1月12至17日及1月19至24日舉行的世界巡迴賽超級1000系列賽及1月27至31日的年終賽。不論球員或球迷,「餓波」良久後終可大飽眼福,無不對此充滿期待,可是,一切都不似預期,壞消息接二連三!首先泰國疫情反彈,曼谷進入半封城狀態,中國隊搶先宣布退賽,緊接就有馬來西亞隊總教練黃綜翰,世界「一哥」桃田賢斗、男雙世界第一組合的印尼名將Kevin Sanjaya Sukamuljo及英國混雙夫妻檔Gabrielle Adcock陸續「中招」。

桃田賢斗出發泰國前確歲,國際賽復出第一擊「撻Q」。
桃田賢斗出發泰國前確歲,國際賽復出第一擊「撻Q」。

不幸染疫的球星當中,以桃田賢斗最轟動,這位日本球王去年1月遇上車禍,又因賽事停擺一直休戰,等足一年,上月底卒在全日本錦標賽復出並實現三連霸,宣告王者歸來,雄心壯志重返國際賽舞台冀於泰國站再顯身手,誰知出發前接受檢測,Oops!陽性!不少人都大嘆「桃田真係好黑仔!」反而日本傳媒就狠批桃田早前參加多個綜藝節目,懷疑確診與此有關,「最近與其說是桃田運動員不如說是藝人,綜藝節目只是為了獲取收視而利用名人,運動員參加不會有好處。好不容易才登上世界第一,又是東京奧運金牌熱門,他背負日本國民期待和重大的社會責任,應該好好練習。」日媒更斥責桃田連累日本全隊失去參加3站高水平國際賽的機會。

泰國一連3個星期舉行3站賽事。(圖:Thailand Badminton)
泰國一連3個星期舉行3站賽事。(圖:Thailand Badminton)

事實上,就在桃田確診的一刻,日本隊即果斷宣布退賽,相比之下,馬來西亞隊在總教練染疫後、其他39名職運動員仍按計劃赴泰參賽,此舉惹起不少爭議,大馬媒體指責這是「非常自私」的行為,既然總教練「中招」,有理由相信同隊成員必須接受隔離,這是大眾認知和責任,要知道球隊人員在曼谷期間將與很多人士接觸,隨時爆疫。

球員在用膠帳幕分隔的場地進行首次練習。(圖:Thailand Badminton)
球員在用膠帳幕分隔的場地進行首次練習。(圖:Thailand Badminton)

當然,亦有網民質疑,曼谷疫情嚴峻,泰國羽賽應否繼續舉行?不過作為球員,很多時候都「人在江湖身不由己」,既然比賽照辦,他們也得學懂與病毒共存,唯有做足防疫措施,克服內心恐懼,爭取在久違了的賽場上打出最佳水平,檢視經過漫長停賽期後的自身狀態。泰國賽會及BWF嚴陣以待,嚴格執行檢測程序,球員3天不淮走出房間,結果經過第一次檢測後,所有824名球員、職員及裁判等都呈陰性,總算舒了一口氣,希望未來3個多星期也能平安大吉,3站賽事可順利舉行。

伍家朗事隔9個月後再戰世巡賽。
伍家朗事隔9個月後再戰世巡賽。

值得一提,香港羽毛隊派出7名球員(男單伍家朗、李卓耀、女單張雁宜、混雙鄧俊文/謝影雪、張德正/吳詠瑢)出戰,當中「一哥」伍家朗一年前在泰國打破錦標賽,今次重回「福地」,且看能否再次打出驚喜!