【七言想說】克魯斯堡狂想曲 我最期待的畫面

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世界桌球錦標賽成為英國自疾情爆發以來,首個允許觀眾入場的室內體育賽事。
世界桌球錦標賽成為英國自疾情爆發以來,首個允許觀眾入場的室內體育賽事。

本地肺炎疫情爆發第三波,連續多日確診過百,形勢相當嚴峻,本應陸續重啟的香港體壇又陷入癱瘓狀態,而且復賽遙遙無期,作為體育迷,唯有寄情已經逐漸恢復的國際體育賽事,其中今周五(31日)在英國切菲爾德克魯斯堡(Crucible)展開的世界桌球錦標賽,賽期達17天之久,正好為筆者解悶,安坐家中睇直播,等待我最期的畫面。

2020年世界桌球錦標賽正賽原定4月18日至5月4舉行,但因疫情延至7月31至8月16日上演,儘管英國疫情依然反覆,不過英國政府早前宣布,希望當地體育賽事於10月份迎接觀眾回歸,並挑選了幾項比賽做「白老鼠」,世界桌球賽便是其中之一,賽事期間允許有限觀眾入場(每節300人、約場館1/3席位),成為疫情爆發後首項毋須閉門進行的室內體育比賽。不過,在疫情尚未受控的情況下,賽會此舉引起爭議,敢言的奧蘇利雲就直斥「黐咗線」,認為這是「不必要的風險」,「火箭」雖會出戰,但揚言如果感覺很不爽,一樣會選擇退賽。

事實上,筆者7年前曾飛到英國入場看世錦賽,Crucible是一個劇院,很精緻,很有Feel,但不是地方寬僘的大型體育場館,比賽場內可容約一千觀眾,觀眾與球員席接近得觸手可及(首圈至8強設置開兩張球枱時)。今次WST(世界桌球巡迴賽)開放予球迷入場觀戰,無疑是一個計時炸彈,若防疫措施不足,有觀眾、工作人員甚至球手染疫,後果不堪設想,在此只能說聲「 May god bless you all!」

奧蘇利雲向147滿分及第6座世界冠軍獎盃進發。
奧蘇利雲向147滿分及第6座世界冠軍獎盃進發。

說回「火箭」,他願意冒險參賽,很大原因是想爭取第6座世界冠軍寶座,以及追逐個人第4 桿世錦賽147。開講有話重賞之下有勇夫,WST今屆再次設立滿分獎,在正賽期間打出147可獲4萬鎊,一棒最高度數則有1.5萬鎊。要數當今球壇最有實力和把握轟147的,一定是奧蘇利雲。

翻開歷史,克魯斯堡共誕生10桿147,分別由6位球創造:

1983年-霍恩

1992年-韋德

1995年-亨特利

1997年-奧蘇利雲

2003年-奧蘇利雲

2005年-威廉斯

2008年-奧蘇利雲

2008年-卡達

2009年-亨特利

2012年-亨特利

奧蘇利雲揚言「若感覺不爽」將會退賽。
奧蘇利雲揚言「若感覺不爽」將會退賽。

10桿滿分當中,亨特利及奧蘇利雲各佔3次,Ronnie在1997年那桿僅花5分08秒而創造出最快147世界紀錄,技驚四座,至今仍令人津津樂道。可望世錦賽重設滿分獎,能刺激起曾數次嫌錢少(或冇錢)棄打147的「火箭」,重演神技,讓克魯斯堡事隔8年後再現147傳奇。

除了147外,44歲的奧蘇利雲尚欲追平戴維斯六冠成就,不過,去年爆大冷出局的Ronnie奪標呼聲卻不及如日方中的「準神」卓林普。正值當打之年的卓林普上季首登王座實現「大滿貫」美夢,成就解鎖後大爆發,單季狂攬六項錦標,今次以衛冕之名亮相,最大「敵人」不是其餘31名對手,而是「Crucible curse(克魯斯堡魔咒)」-首次在克魯斯堡封王後無法在翌年「冧庄」。

卓林普能否打破「克魯斯堡魔咒」衛冕冠軍
卓林普能否打破「克魯斯堡魔咒」衛冕冠軍

1977年世界桌球賽首次移師克魯斯堡,時至今日已有43屆,過往包括「七冠王」亨特利,以及奧蘇利雲、希堅斯、威廉斯、沙比、羅拔臣、梅菲等20名球星向「Crucible curse」發起挑戰,均全部鎩羽而歸,當中更有7人在奪冠後次年首圈下馬,最接近打破魔咒的是祖莊遜及杜靴迪,兩人皆打入決賽,惜仍飲恨而回。2020年,世界「一哥」卓林普成為「Crucible curse」第21位挑戰者,表現備受關注。

作為兩代天才代表人物,「火箭」及「準神」同樣球技出眾、打法華麗悅目,兩人今屆分處上、下線,他們如果順利過關斬將會師決賽,肯定是包括筆者在內廣大球迷最期待的畫面。到時,一個打出147、一個蟬聯「破咒」,那就皆大歡喜啦!