【NBA季後賽】獨行俠大地震 無損Doncic續約?

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獨行俠教練Rick Carlisle(左)突然呈辭, Luka Doncic還會續約嗎?
獨行俠教練Rick Carlisle(左)突然呈辭, Luka Doncic還會續約嗎?

本來稍早前才寫過一篇和獨行俠相關的專欄,沒有打算這麼快又讓這支德州球隊再當主角,可NBA的世界實在變化萬千。自上次執筆後,效力球隊24載的籃球營運總裁及總經理Don Nelson與球隊「和平分手」;僅一日後,領軍13年的教練Rick Carlisle又主動呈辭。球隊在兩天之內頓失兩條支柱,前路又是何去何從?

報道指,Nelson離開獨行俠是基於工作上的內部磨擦日漸增加,這是因為球隊的量化研究及發展總監Haralabos Voulgaris,在作出決定方面的影響力一直坐大所致。坦白說,英文職稱為Director of quantitative research and development的Voulgaris到底是負責甚麼的,請恕筆者不懂,只知道這位在2018年3月獲聘的仁兄,之前是一位職業賭徒。另外,即使Nelson一再反對,Voulgaris據報是直接向班主Mark Cuban匯報,也可以直接和主帥Carlisle溝通,這當中將Nelson架空的意味不言而喻。

Rick Carlisle
Rick Carlisle
Rick Carlisle(左)與Luka Doncic
Rick Carlisle(左)與Luka Doncic

職場上的一切可以很複雜,誰和誰的關係也有如千絲萬縷。Nelson和Carlisle的相繼離職,換了在其他夏天發生,也許對獨行俠的影響會較少。可偏偏今夏是球星Luka Doncic可以與球隊續一紙總值逾2億美元super max合約的窗口。留意,可以這樣做的背後意思,就是Doncic也可以選擇不這樣做。

在獨行俠這一波人事變動中率先離去的Nelson,其任內兩個最大功勞,要數在相隔廿載的選秀會上,先後替球隊選來了Dirk Nowitzki和Doncic。Doncic加入NBA雖然只有三個球季,但他對球隊的影響力顯然易見,至於「德國槍」嘛,更是不消說。

Doncic識Nelson於微時,這是事實,他對Nelson「被離開」獨行俠感到不高興,大概也是真的。可這會阻止他在今夏與球隊續簽一紙super max合約嗎?恐怕不會,相信這應該是在8月6日的限期前必然會發生的事。始終,Doncic續約能盡數拿取放在桌上的錢,獨行俠也斷不可能任由Doncic完成四年新秀合約後,就拍拍屁股離開達拉斯。更加重要的是,即使Doncic與獨行俠續了約,一旦雙方出現再無法走下去的分歧,聯盟裡其餘29支球隊的總經理們,相信都會大扭六壬,堆砌出可以將Doncic收歸其下的交易建議。從這點來看,Doncic先續約大抵是不變的了。

Luka Doncic(11號)加入NBA雖然只有三個球季,但他對球隊的影響力顯然易見。
Luka Doncic(11號)加入NBA雖然只有三個球季,但他對球隊的影響力顯然易見。
Luka Doncic今夏可與球隊續一紙總值逾2億美元super max合約。
Luka Doncic今夏可與球隊續一紙總值逾2億美元super max合約。

然而,會續約又不等於是鐵定杜絕了Doncic「人在心不在」的可能性。這位斯洛文尼亞國手的心情,獨行俠不會不清楚,否則,球隊不會馬上找來Nowitzki充當特別顧問,協助聘請新任總經理和教練;感覺上這本身就是一個甚有亡羊補牢味道的決定。

或者可以簡單一點去想,贏得總冠軍基本上是職業體壇的唯一最重要結果,以Doncic的能力,戴上總冠軍指環應該只是時間問題(最多不是在達拉斯而已),是以只要球隊能贏,大概就能令Doncic高興。至於如何能令過去兩季都在季後賽首圈止步的獨行俠變成一支會贏得總冠軍的球隊,就看兩個懸空職位繼任人的造化,或者是「賭俠」Voulgaris的能耐了。

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