【NBA季後賽】太陽終從西岸升起 總決賽熱門要把握良機

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太陽被視為今季總決賽奪魁熱門。
太陽被視為今季總決賽奪魁熱門。

隨著公鹿日前在東岸決賽第6戰擊敗鷹隊,今季NBA總決賽的戲碼亦已經敲定,公鹿將會和太陽爭奪總冠軍;總決賽首戰會在香港時間周三(7日)早上9時開打,太陽在7場4勝的系列賽將享有主場之利。

同樣在1968年創立的太陽和公鹿都非首次打入總決賽,惟兩隊上次躋身總決賽都已經是年代久遠的事。前者對上一次是在1993年,遭Michael Jordan領軍的公牛打敗;後者在1971年首度亮相總決賽即奪冠而回,三年後再闖總決賽則向塞爾特人稱臣,此後一等就是47年。

之前另文寫過看Chris Paul打球是賞心樂事,有看太陽在晉級總決賽路上表現的球迷,想必也會同意。辛苦打拼16載,效力過5支球隊的CP3終於得嚐所願,即將首次踏上總決賽的地板。11次入選明星賽、4次入選NBA全明星一隊、7次入選NBA全防守一隊,還有4次榮膺助攻王,和6次當上偷球王,的確,一個擁有這份履歷的球員,很難相信他至今也不曾在總決賽亮相過。也許,如非當年的NBA總裁David Stern在2011年底執意否決黃蜂將CP3送往湖人的交易,Paul叔可能早就試過打總決賽的滋味了。畢竟,2011/12球季「只有」Kobe Bryant和Pau Gasol的湖人也成了最後在西岸次圈止步的第3種子,如果湖人也有CP3的話……

CP3(左)在帶領太陽贏得西岸冠軍後,也清楚知道球隊「還要下很多的苦功」。
CP3(左)在帶領太陽贏得西岸冠軍後,也清楚知道球隊「還要下很多的苦功」。
Devin Booker(中)
Devin Booker(中)

一直說「如果」,沒有意思。但看Paul叔兜兜轉轉「蹉跎了」的這些年,越發令人欣賞他提升一支球隊的能耐。從當年快艇前鋒Blake Griffin所說的「It put us on the map」,到之後的火箭、雷霆和太陽,莫不如是。人生豈有一帆風順的道理?人總是跌過、痛過,才會份外珍惜所有。當然,打入總決賽也僅是一個開始(是最多7場比賽的開端),CP3在帶領太陽贏得西岸冠軍後,也清楚知道球隊「還要下很多的苦功」。

看CP3充滿高低跌蕩的生涯,其實和太陽也很「匹配」。太陽在1969年以「擲毫」的方式輸掉了在選秀會揀選Lew Alcindor的機會。不曉得Lew Alcindor是何許人也?他其實就是日後廣為球迷熟悉的Kareem Abdul-Jabber。有趣的是,當年選走KAJ的,正是兩年後就首度打入總決賽並馬上奪冠的公鹿,也就是太陽在今年總決賽的對手。太陽往後的運滯,包括了在1976年總決賽於場數打成2:2的時候,在第五場激戰至三加時後不敵塞爾特人,太陽最終在第6場也輸掉了總冠軍。這支阿里桑拿州球隊往後在季後賽的種種不幸遭遇,Charles Barkley、Joe Johnson、Steve Nash和Amare Stoudemire等大家耳熟能詳的名字,都曾經是主角。

估計「字母哥」(中)未能趕及出戰總決賽第一戰。
估計「字母哥」(中)未能趕及出戰總決賽第一戰。

相隔28載再入總決賽,太陽終於從西岸升起。值得一提的是,太陽過去五個球季平均僅為30.2%的得勝率,是北美四大職業運動NBA、NFL、NHL和MLB中,任何球隊打入總決賽前的五個球季最差平均得勝率。然後,球隊去季自2015年後首次錄得超逾45%勝率,包括在NBA泡泡打出8戰全勝的佳績(惜最終仍緣盡季後賽),隱隱有著冉冉升起的味道。

如今到了7場定勝負的地步,就看這支無論在球風、年齡、經驗和活力都相當全面的球隊,能否擺脫宿命,把握公鹿主力Giannis Antetokounmpo料在總決賽早段因傷缺陣的契機,在最重要的場合閃耀光芒。

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