【NBA】雷霆分拆投資 盡攬選秀權謀長遠發展

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雷霆總經理Sam Presti
雷霆總經理Sam Presti

2021年NBA選秀會在美國時間本月29日進行,當中最值得留意的一隊當然是雷霆。球隊在總經理Sam Presti多年來的分拆投資下,將球隊的核心陣容打散成一堆未來的選秀權。縱然OKC近數個球季因此在戰績方面付上了代價,但雷霆手握的一堆選秀權,只要選擇得恰當,又或是在其他交易談判上運用得宜的話,球隊可說是為長遠成功做好了準備。

雷霆的路一直都不易走,擁有Kevin Durant、Russell Westbrook和James Harden的日子未有為他們帶來總冠軍;最接近的一次,是在2012年在總決賽不敵熱火。三人組不成,當季的最佳第六人Harden出走,KD和韋少兩人聯手,也就只能將球隊帶到兩度在岸區決賽止步的高度。然後KD也離開了,只餘Westbrook的日子,即使之後有Paul George出現再度組成「雙核」陣容,但實驗終究是以連番在季後賽首圈止步的失敗告終。

Russell Westbrook(左)曾為雷霆打拚。
Russell Westbrook(左)曾為雷霆打拚。
Sam Presti
Sam Presti

既有的一套行不通,OKC狠下心腸,藉由在2019年7月10日將PG交易到快艇揭開重建的序幕。之後連隨送走韋少,得來Chris Paul,把他好好用上一季後再變成資產進一步套現,促成全面的重建。再加上之後牽涉公鹿、金塊和塘鵝的4隊交易,以及稍早前和塞爾特人的交易,雖說「幾年來毫無成績,地位未有躍升」,但球隊積攢得來往後7年合共38個選秀權(17個首圈、21個次圈)¹。單以今年選秀會為例,雷廷已經有6個選秀權在手,當中3個是在前18位之內,第4、5個選秀權也都在次圈前列的第35、36位,可以預見OKC不會在選秀當天傾囊盡出,這意味球隊仍有相當可能再作更多交易。

另一點就是,以雷霆近年的方針,從塞爾特人得來的Kemba Walker橫看豎看也不會是球隊留用的目標,他也不見得會是帶領雷霆前進的球員,相信Walker可能連OKC的球衣都未有穿過,又會再被交易出去。看一下雷霆在2021/22球季的保證薪酬,倘撇除Walker的3,600萬美元的話,只有1,900萬美元左右。按《ESPN》籃球神人Adrian Wojnarowski的估算,如果NBA在2021/22球季的薪酬上限的確是在1億1,200萬美元左右水平的話,也就是說,雷霆的可塑空間是相當大。

Kemba Walker(持球者)
Kemba Walker(持球者)

誠然,雷霆在6月下旬的選秀「抽波仔」未能搶上前4(只得第6籤)也許不是最理想的結局,但這本來就是端看運氣而已。再者,從Presti近年來的操作可見,雷霆顯然不是急於一時的球隊,反正有一堆選秀權在手,不論是謀定而後動,或者坐看市場情況伺機而動也是可以。從今天到選秀會當天,各支球隊的總經理們仍要繼續忙碌一番了。

¹截至6月22日

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