【NBA】拓荒者的最後賭博 不成功便成仁

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 拓荒者換上新帥Chauncey Billups(左),「Damian Lillard和CJ McCollum是不可被交易」的方針依舊不變。
拓荒者換上新帥Chauncey Billups(左),「Damian Lillard和CJ McCollum是不可被交易」的方針依舊不變。

NBA音樂椅遊戲才剛開始不久,懸空的帥位就陸續填上了人名。Rick Carlisle重返印第安納再掌溜馬,Ime Udoka成為了塞爾特人隊史上第18位教練,獨行俠也公布了Jason Kidd事隔9年後,再以另一身份效力。在7支需要尋覓新帥的球隊當中,拓荒者就選擇了本身是快艇助教的Chauncey Billups。

Billups與拓荒者簽署5年合約,雖說第5年是球隊選項,但幾可肯定的是,球隊籃球營運總裁Neil Olshey在2017年就所說的「Damian Lillard和CJ McCollum是不可被交易」的方針,大概仍然會維持下去。畢竟,Billups的合約年期意味拓荒者這次易帥是一次中長期計劃的開端。如果竟然是沒有了Lillard和/或McCollum的話,這樣的拓荒者還學人談甚麼計劃?真要是這樣的話,相信Billups也不會首肯接過帥印。

Chauncey Billups (右)和Paul George(左)在‘快艇合作愉快。
Chauncey Billups (右)和Paul George(左)在‘快艇合作愉快。
Paul George(右)今季常規賽錄得5.2次場均助攻創新高。
Paul George(右)今季常規賽錄得5.2次場均助攻創新高。

之前另文說過,拓荒者要自1977年後再嚐總冠軍滋味的話,球隊實在容不下太多「動不得」的人事。果不其然,首先掛冠離去的是教練Terry Stotts。但,找來Billups就足以踏上正途嗎?Billups在去年11月才獲聘為快艇的助教,是他歷來第一份教職。Paul George今季常規賽錄得5.2次場均助攻,是他11年職業生涯最高的一季,快艇把這歸功於Billups。惟短短一個球季,實在難以看透Billups骨子裡是否有一位頂級主教練的底子,這也是為什麼拓荒者意欲為Billups找來一位具有相當經驗副手的原因。在這裡一提,拓荒者助教Scott Brooks已經是主教練的級數,先後執教雷霆(2008至2015年)和巫師(2016至2021年),期間OKC在2012年曾殺入總決賽。

然而,即或Billups今季真的是在「組織攻勢」(playmaking)方面打通了PG的任督二脈,可進攻從來就不是拓荒者的真正問題所在。當然,這並不是說Lillard和McCollum的「攻力」已臻化境,再無可以進步之處,這是不可能的。只是,Billups真正要著手處理的,其實是在球隊在聯盟排尾二的防守評分。暫時無法得知Billups在教導防守方面是否也有一手,不過,他好歹是活塞在2004年贏得總冠軍的功臣,恰好活塞當年也是靠防守聞名。就看Billups當年到底吸收到些甚麼,他融匯貫通後,又能領略到甚麼足以去扭轉拓荒者過去8個球季五度在季後賽首圈止步的命運。

Damian Lillard(白衫)即將代表美國隊出戰東京奧運。
Damian Lillard(白衫)即將代表美國隊出戰東京奧運。

可以這樣說,拓荒者找來Billups可看成是用實際行動想要把Lillard留住的手段,畢竟Billups可是Lillard早前親口認證首肯的兩位未來教練之一(另一位是Kidd)。今夏將滿31歲的Lillard刻下與拓荒者還有4年頂薪合約,將滿30歲的McCollum也有3年獲得全數保證金額的合約在身,只是,如果拓荒者在未來兩個球季依舊是毫無起色的話,不要對Lillard最終出走波特蘭,以求在自己職業生涯步入最後階段前真正嘗試衝一次總冠軍的決定感到詫異。

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