【NBA】塞爾特人豈容沉淪 今夏交易陸續有來

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原教練Brad Stevens新官上任三把火。
原教練Brad Stevens新官上任三把火。

NBA常規賽在5月中旬結束後,多支球隊按兵不動了……一陣子。然後,從6月2至17日的期間,先後有7支球隊解僱了教練。一下子,NBA的音樂椅遊戲又再等待開始。塞爾特人是最早有動作的球隊,在原籃球總裁Danny Ainge宣布退休後,綠衫軍旋即擢升了原教練Brad Stevens至新崗位,令帥位懸空。在經歷一個令人絕對失望的球季後,幾可肯定塞爾特人今夏肯定會積極求變。

動筆之時,Stevens已經展示了「新官上任三把火症候群」,促成交易放棄了控衛Kemba Walker、一個首圈選秀權(2021年)和一個次圈選秀權(2025年),換來昔日舊部Al Horford、小將Moses Brown和一個次圈選秀權(2023年)。放棄Walker並不令人意外,從財政角度而言,塞爾特人甚至是賺到了,畢竟容易受傷的Walker未來兩年高達7,300萬美元的肥大合約(2022/23球季是球員選項)並不好啃。Horford來季的2,700萬美元合約固然比較便宜,再下一季的2,650萬美元合約,也只有稍多於一半的1,450萬美元是得到保證的。其次是放棄今年首圈選秀權釋出的薪酬空間,以及Brown未來三年都不過200萬美元的薪資,這對塞爾特人來說都是有利的。

塞爾特人放棄Kemba Walker(右),從財政角度而言是賺到了。
塞爾特人放棄Kemba Walker(右),從財政角度而言是賺到了。
Brad Stevens對Al Horford(42號)情有獨鍾。
Brad Stevens對Al Horford(42號)情有獨鍾。

然而,交易後一下子多了兩位中鋒,卻使塞爾特人在這個位置上有人滿之患,共有6人之多,即或今夏會成為自由身的Luke Kornet和Tacko Fall自然流失,球隊還是有4位中鋒在手。從這一點可以預視,塞爾特人在未來肯定還有動作。另一個能印證這個推測的,是球隊將會由誰來當控衛?Marcus Smart沒錯是曾當「兼職」,Payton Pritchard的新秀球季表現尚可,但他顯然未準備好當正選。

Jayson Tatum是綠衫軍的核心沒錯,Jaylen Brown也力足在馬薩諸塞州當上「雙核」的另一人。然而,他倆是否足夠帶領塞爾特人爭冠軍?答案應該是顯然易見的。球隊明顯需要一個新控衛,他會從那裡出現?已屆35歲的Horford可以被仍未出現的新帥使用至一個怎樣的程度,也是有待揭曉。須知道,Stevens對Horford情有獨鍾是一回事,但他會否「濫權」干涉新帥在場上的調度,又是另一回事。

Moses Brown(右)非常「抵用」。
Moses Brown(右)非常「抵用」。
Jayson Tatum(左)是綠衫軍的核心。
Jayson Tatum(左)是綠衫軍的核心。

總括而言,說「塞爾特人在2020/21球季只有5成常規賽勝率、僅能透過Play-in tournament拿下季後賽入場券,然後又在首圈遭網隊以4:1擊潰是一個失望」,恐怕是描繪得過於輕描淡寫。時間不等人,Stevens執掌塞爾特人8個球季未能染指冠軍,換個角色後繼續在波士頓操盤的他,依舊會有同樣或是更多的時間嗎?天曉得。

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