【NBA】重建系列(4):巫師推倒重來 只是時間問題?

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Russell Westbrook(左)和Bradley Beal(右)幾乎肯定在2022/23球季前選擇跳出合同。
Russell Westbrook(左)和Bradley Beal(右)幾乎肯定在2022/23球季前選擇跳出合同。

來到NBA球隊重建系列的最後一篇,筆者的選擇是在4月中旬開始突然彷彿像變了另一支球隊一般,一度打出8連勝、並在14場常規賽贏出其中12場的巫師。的確,從原本看似絕不可能的季後賽任務,到殺入今季新增的Play-in Tournament後保住東岸8號種籽的身份,這支首都球隊的改變是令人刮目相看的。但,這種「改變」有可以持續發展下去的基礎嗎?

又到了觀察筆者最愛研究、NBA球隊球員合約明細的時候,其實一直挺喜歡在隊際運動用上這種薪酬上限的模式,如果在足球也能用上,並確切執行的話,足球壇又會變成怎樣的光景呢?

回說巫師,球隊在2021/22球季已經鎖定了1億1,620萬美元的合約金額,到了2022/23球季,數字上更可進一步提高至1億2,030萬美元。在這龐大薪金支出的背後,巫師按理當應能有一番作為,可是,球隊今季在東岸其實只排第8位,對東岸球隊的戰績更只並列岸區倒數第3。很令人失望,是吧?

Russell Westbrook(右)會否繼續留隊?
Russell Westbrook(右)會否繼續留隊?
Russell Westbrook
Russell Westbrook

這裡提到的巨額薪金支出,當中的67%是支付予「三雙王」Russell Westbrook,和球隊首席得分球員Bradley Beal,兩人都可以,也幾乎百分之百肯定會在2022/23球季前選擇跳出合同。換句話說,一旦兩位絕對主力跳出合約,同時巫師未能續簽他們,在人財兩失的可能情況下,球隊未來的路向又該當向那個方向走呢?

接下來純粹是筆者的直覺,當Westbrook在2022年夏天跳出合約後,他繼續留在華盛頓的機會,感覺是不會太高。相比之下,至今只曾效力一隊的Beal留下來的機會相信較高。問題是,近兩季表現明顯大熟大勇的Beal正值球員巔峰期,他又會願意繼續「浪費」只會隨年月增長而消逝的球員生涯,留在奪冠機會顯然不會太高的巫師嗎?即使Beal來季未有向巫師提出交易呈請繼續留隊,甚至在2022年夏天幾乎是有違常理地主動opt-in,球隊在這段時間內又有其他球員能及時迅速成長,在Beal年華老去前配合爭取好成績嗎?這個球員會是八村塁?抑或Thomas Bryant?

Bradley Beal(左)是巫師的首席得分球員。
Bradley Beal(左)是巫師的首席得分球員。
Bradley Beal
Bradley Beal

巫師希望以Beal為球隊重心打造能夠力爭好成績陣容的決心是無用置疑的,但眼下時間有限,同樣的球員、教練配置,在下個球季就能帶來一步登天的改變嗎?恐怕不然。在這個前設下,提前重建也許是巫師可以考慮的方向。要重建,球隊就得要握有資產;要得到可堪使用的資產,交易當前表現如日方中的Beal可能是唯一方法,畢竟下一張合約的薪資必屬「爆標」水平、且年底將滿33歲的Westbrook,大概不容易被當成交易資產吧?