【NBA】重建系列(3):聖安東尼奧重新出發 第二最好的重建契機

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馬刺三年前錯過重建的最好時機。
馬刺三年前錯過重建的最好時機。

說今個夏天是馬刺重建的第二最好契機,只因為最好的機會,已經在3年前出現過,並溜走了;那是兩屆年度防守球員(DPOY)Kawhi Leonard尋求離隊的一年。當時馬刺決定按兵不動,未有即時著手重建,想方設法將球隊所有的搾取至最後一滴。可是,拖得了一時,避不了一世,該要做的,還是得面對。

要理解何以今夏是馬刺重建的第二最好時機,可以從球隊的薪酬狀況入手。球隊的頭號得分能手兼助攻王DeMar DeRozan今夏約滿,同樣有機會離隊的還有穩定的3分球火力Patty Mills、可以即時補充一定攻力的Rudy Gay,以及今季偶有正選的Trey Lyles。以2020/21球季的薪資來看,這四人的約滿(及離隊)會即時為馬刺釋出6,000萬美元的新酬,佔球隊今季總薪資的47.3%;且別忘了馬刺今季仍在支付LaMarcus Aldridge的1,820萬美元薪金,這意味球隊在今夏的自由身球員市場會有不俗的操作空間。

馬刺頭號得分能手兼助攻王DeMar DeRozan今夏約滿。
馬刺頭號得分能手兼助攻王DeMar DeRozan今夏約滿。
Dejounte Murray
Dejounte Murray

從馬刺餘下的球員包括正選控衛Dejounte Murray和正選中鋒Jakob Poeltl,以及Derrick White和其他年輕球員諸如Lonnie Walker IV和Devin Vassell來看,這支在西岸排第10位的球隊顯然擁有不俗的「配套」球員,他們所欠缺的,就是一位足以領軍的當家球星(如果好運一點的話,能找來一pair球星當然更好,但這是後話)。無意對「20-5-5先生」DeRozan不敬,但今夏將滿32歲的他顯然不是繼續帶領馬刺向前邁進的球員,倘若球隊最終竟然又再留下了他的話,怕是會令不少馬刺球迷感到失望。

然後,又回到了馬刺該當如何行事的議題上。須知道,有操作空間是一回事,是否能夠吸引頂級自由身球員加盟,完全是另一碼子的事。畢竟,聖安東尼奧基本上從來不是一個對頂級自由身球員具有不可抗拒吸引力的落腳地。當然,也得公道點說一句,不少大牌球星選擇提前和所屬球隊續約,本身就令到2021的自由身球員市場,沒有很多真正吸引的選擇。在這個前設下,馬刺的重建橫看豎看也不會是球隊高層單憑一個夏天的操作就能搞定的了,也許還得花上數個寒暑在選秀會上下功夫,或是繼續展現馬刺向來擅於在海外球員堆當中尋寶的能耐。

Jakob Poeltl(25號)
Jakob Poeltl(25號)
教練Gregg Popovich(右)去留成疑。
教練Gregg Popovich(右)去留成疑。

還有一點,馬刺教練Gregg Popovich的去留也是問題,儘管他和球隊的3年合約按理要到2021/22球季後才屆滿,但Popovich向來都是「逐季算」的教練。即或他來季繼續領軍,甚或再和球隊續約也好,馬刺在3年前失去Leonard後找來DeRozan填塞空間的決定,其實也只是延後了球隊當須重建的時間表。錯過了一次機會以後,今個夏天,這個決定刻不容緩。