【NBA】重建系列(1):印第安納溜馬的兩難 當機立斷方為上策

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溜馬「兩頭唔到岸」
溜馬「兩頭唔到岸」

要改變一支NBA球隊的命運,找來兩、三個超級球星聯手自然是最直接的做法,只是這方法說易行難,諸如薪金上限、市場上球員選擇等的限制也多。著眼長線,尋求重建是另一路徑,但箇中有拿捏不當的話,球隊隨時陷入萬劫不復之地。饒是如此,筆者認為當前的聯盟還是有數支球隊應該循這個方向前進,未來將有一個篇數不多的系列,和大家稍作分享。

連續兩年入選全明星賽的Domantas Sabonis(黃衫)是溜馬當家主將。
連續兩年入選全明星賽的Domantas Sabonis(黃衫)是溜馬當家主將。

著手重建相當於公開承認球隊之前所做的錯了方向,甚至錯得無以復加,連小修小補也無補於事。要數這種卡在半天的球隊,溜馬當是其一。剛說過,找來超級球星是逆轉球隊命運的「捷徑」,可明眼人都曉得,印第安納波利斯從來不是個吸引自由身球員加盟的市場,隊史上最出名的球星Reggie Miller也是從選秀得來的。先天條件欠奉,眼下的溜馬在後天條件方面也面對不少制肘,球隊來季已有6張8位數字薪酬合約已經全數確保,即或到了2022/23球季,仍有4張這種合約(最少也達1,800萬美元)在手,可以說溜馬除了透過尋求與其他球隊交易外,可供調整的空間並不算大。

Malcolm Brogdon(7號)表現不過不失。
Malcolm Brogdon(7號)表現不過不失。

看溜馬的陣容,Domantas Sabonis連續兩年入選全明星賽,算是當家主將;Malcolm Brogdon表現尚可,比起公鹿時期的他在場均得分、籃板和助攻都有進步,惟所有投射命中率俱下跌了;Caris LeVert的表現也還可以,但Myles Turner呢?拿著全隊第2高的年薪,其球員效率值(PER)卻在全隊排第11。

看溜馬今季的戰績,球隊的47.8%[1]勝率在聯盟排第19位,總值為±0[2]的場均分差在聯盟排第17。無可否認,T.J. Warren在開季後打了僅4場比賽後就收咧,對溜馬不無影響,可是,溜馬的問題又豈止是一個健康的T.J. Warren就可以解決?看溜馬的情況,多少予人一種「限米煮限飯」的感覺,球隊沒有真正的超級球星,隊中可供塑造的潛質球員也是欠奉,肥大的合約倒是有幾張,所謂的「貧窮限制了想像」,大概要算這種。

Caris LeVert(黃衫)表現尚可。
Caris LeVert(黃衫)表現尚可。
SAN ANTONIO, TX - APRIL 03: Myles Turner #33 of the Indiana Pacers blocks shot of Jakob Poeltl #25 of the San Antonio Spurs in the first half at AT&T Center on April 3, 2021 in San Antonio, Texas.  NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and or using this photograph, User is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. (Photo by Ronald Cortes/Getty Images)
Myles Turner(左)

在過去的10個球季當中,溜馬有9季獲得了季後賽資格,可其中6次都是在首圈止步,正是高不成低不就的最佳寫照。會有球隊對這種亮相季後賽的方式感到滿意嗎?大概不,否則溜馬斷不會在近5個球季作出了兩次易帥。與其坐看球隊的幾張肥大合約慢慢執行至最後限期,倒不如破斧尋舟,狠下心腸去幹。不破舊,焉能立新?

[1] 截至5月12日止

[2] 截至5月12日止

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