【NBA】再談play-in 新賽制的幾個辯論

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今季新增的play-in附加賽引起不少爭議。
今季新增的play-in附加賽引起不少爭議。

隨著NBA常規賽踏入尾聲階段,新的play-in附加賽賽制也成為球迷們的熱話。無疑附加賽大大增加了季尾賽事的可觀性,但對於賽制的公平性、賽制設計等等,外界都是眾說紛紜各有意見。以下幾個辯論或許會讓讀者思考,進一步反思這個賽制。

附加賽影響1、2號種子的備戰?

各岸區的1、2號種子球隊理論上應是季後賽享有最大優勢的份子。然而今季引入附加賽後,就有機會影響到這兩支球隊的備戰。由於附加賽將於5月18至21日舉行,而正式的季後賽在5月22日就展開,換言之首兩支種子球隊要去到季後賽開始前不久才會得悉首輪對手,對於球隊備戰構成一定程度的影響。反觀3、6號種子及4、5號種子對碰的球隊有接近1週的時間去研究對手,可謂分別甚大。尤其是在競爭激烈的西岸,頭兩號種子球隊究竟要在首圈對撼LeBron James的湖人、Stephen Curry的勇士還是別的球隊,這種等待的焦急心情實會難熬!

爵士(白衫)大戰勇士。
爵士(白衫)大戰勇士。
Stephen Curry
Stephen Curry

7號種子的保護不足?

外界對今季附加賽賽制有讚有彈,但是否應該牽涉到7號種子的球隊是一大討論。有意見指現時的附加賽賽制對7號種子的保護不足,這支種子球隊理應直接獲得季後賽資格,免卻在附加賽爆冷出局的危機,只讓8至10號種子爭1個季後賽席位。這個辯論也談及到附加賽規模太大的問題,現時各岸區共10支球隊可爭入季後賽,只淘汰岸區最差的5隊,這個安排又是否可反映常規賽的重要性也成為疑問。

太陽今季表現可圈可點。
太陽今季表現可圈可點。

一場定生死太多變數?

附加賽各場賽事採取一場過的賽制,刺激的程度當然是滿分,但最後出線的球隊是否實至名歸肯定會引發一番討論,萬一出現名牌球隊大意失手也必是聯盟所願。如何在保留刺激性之餘又減少「負碌」成份,有網友建議的混合賽制值得參考。這個建議是7、8號種子及9、10號種子的首輪對碰保留一場過制度,去到7、8號種子負方對9、10號種子勝方的決戰才起用三場兩勝制。這個制度的好處是減少一場過的運氣成份,而7、8號種子的勝方可獲得多數天的休息時間,看來會變得更公平。